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研究人员试图了解纤维肌痛的原因

2019-07-16 14:38:37行业动态

纤维肌痛是一个谜。扫描或血液检查无法检测到它,但它会导致数百万人终生疼痛。

这种疾病主要影响女性(大约75-90%的病例),导致全身疼痛。由于并非所有医疗保健专业人员都擅长识别和诊断纤维肌痛,因此报告的病情率因国家而异。在中国,它仅影响0.8%的人口,法国约1.5%,加拿大3.3%,土耳其8.8%。美国的估计值在2.2%至6.4%之间,而在俄罗斯,约有2%的人口受到影响。

如果患有长期肌肉疼痛,骨骼或关节疼痛和疲劳,患有这种疾病的人通常会被诊断出来。纤维肌痛还可引起失眠,“脑雾”,抑郁症或焦虑症的一些症状,以及一系列其他疾病,包括肠易激综合征和头痛。许多患者也是超运动的(“双关节”),并且与慢性疲劳综合征(也称为ME)存在一些重叠。

美国风湿病学会的指南明确指出,诊断应该使用基于“广泛疼痛指数”的定义标准进行诊断(其中疼痛区域的数量得分为19),并伴有症状严重程度量表。诊断还考虑疲劳,全身疼痛,无新鲜睡眠和认知症状。如果患者患有另一种风湿性疾病并不重要,他们仍然可以被诊断患有纤维肌痛。

由美国风湿病学会推荐的评分系统经常用于临床试验,但在临床上,大多数医生依靠检测特定位置的压痛点和排除其他疾病,包括风湿病。与类风湿性关节炎或狼疮不同,这些测试没有显示炎症或自身免疫的明确证据(当身体的免疫系统自身发作时)并且扫描是正常的。

肌肉或关节缺乏炎症或结构异常 - 除了使诊断变得困难 - 是没有被广泛接受或有效治疗的主要原因。在风湿性疾病中,我们了解作为该病症的基础的机制,我们有最有效的治疗方法。例如,在类风湿性关节炎中,我们知道大部分炎症是由称为肿瘤坏死因子的细胞信号蛋白(细胞因子)引起的,并且在大多数患者中阻断该蛋白的活性会阻断该疾病。

许多患有纤维肌痛的人都是超移动的(MatthewThomasWxm / Wikimedia Commons,CC BY-SA)

已经在纤维肌痛中提出了许多可能的机制,包括肌肉代谢异常,类固醇激素如皮质醇水平降低或异常小神经纤维。但是所有这些病人都没有发现这些异常。因此,它们不能用作诊断测试的一部分,也不能用于开发治疗方法。

一些专家认为纤维肌痛可能与自主神经系统的异常有关 - 自主神经系统是控制身体功能的神经系统的一部分,如心率和血压 - 以及大脑如何对疼痛信号做出反应并对外部压力因素做出反应(如感染)。但目前没有确凿证据可以支持这一理论。

寻找线索

为了填补我们对这种破坏性疾病知识的一些空白,布莱顿和苏塞克斯医学院的研究团队正在研究自主神经系统和炎症在纤维肌痛和慢性疲劳综合症中的潜在作用。

对于我们的研究,我们有两组患者:一组以疼痛为主要症状,另一组以疲劳为主要症状。我们也有匹配的控制 - 没有疾病的人,但其他类似的特征 - 进行有意义的比较。

该研究分为两部分。首先,我们将使用倾斜台测试患者的自主神经系统。这涉及通过改变心率和血压(在测试期间监测这两者)来使人头向下倾斜以观察他们的身体对这种姿势变化的适应程度。

其次,我们将用伤寒疫苗(旅行者常用的类型)刺激患者的免疫系统,并进行磁共振脑扫描以寻找血流变化,并测量“炎症介质”(身体产生的化学物质)的水平响应这种类型的刺激),看看这些纤维肌痛患者是否更高。

我们的研究应该首次帮助我们解决这些患者群体中是否存在对炎症或感染的异常脑反应的问题,并使我们能够探索自主神经系统的异常功能与纤维肌痛之间的关系。和慢性疲劳综合症。

纤维肌痛很少消失,治疗方案有限。只有通过正确理解这种疾病所处的疾病过程,医生才能做出明确,积极的诊断,最重要的是,提供有效的治疗。

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