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研究提供了对大脑疼痛信号传导机制的见解

我们的大脑细胞之间的快速交流-或所谓的神经传递-对于我们的大脑正常工作非常重要。参与这种交流的一些信使是神经肽,它们是大脑中产生的化学物质。

这些肽中的一些与引起疼痛感有关。在一项新的研究中,来自哥本哈根大学的研究人员展示了神经肽大强啡肽如何与参与向大脑周围发送疼痛信号的受体结合。

我们已经精确绘制了大强啡肽与该受体结合的方式和位置,这可能会导致在体内发送疼痛信号。大强啡肽是迄今为止在人体中发现的最有效的特定受体调节剂。我们今天使用的止痛药会影响其他类型的受体。这意味着我们的发现可以通过这种受体为新型止痛药铺平道路,有可能帮助避免阿片类药物的一些典型不良反应。”

这项新的研究发表在PNAS上,它研究了大强啡肽与称为酸感离子通道(ASIC)的受体之间的相互作用。研究人员已使用多种方法绘制了相互作用和信号传导图。

他们使用电生理,遗传编码的交联剂和CRISPR等技术对肽和受体进行了操纵。通常,脑细胞内的生物相互作用发生得非常快,但是他们的方法使研究人员可以捕获相互作用并对其进行定位。

“我们知道在患有炎症和慢性疼痛的患者中,受体和大强啡肽均被上调。这意味着它们比正常情况下的数量更多。而且,至少在理论上,这会导致更多的疼痛和风险。对大脑健康的长期负面影响。这意味着我们的研究结果可能会对这些疾病的药物开发产生影响。”研究的第一作者之一尼娜·布劳恩(Nina Braun)说。

减轻疼痛的潜力

以前,其他研究人员已经表明,如果敲除ASIC受体,他们就能减轻小鼠模型的疼痛。这突出了哥本哈根大学的新发现的潜力。

研究人员期待在他们即将进行的研究中从药理学角度研究该机制。他们希望找到可能对这些弱势患者群体减轻疼痛的相关化合物。

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