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研究人员探索人类是否可以利用小鼠受伤后轴突再生的基因

一百万多年前,东南亚老鼠种群在大脑受伤后发展出了显着的轴突再生能力。有没有办法利用进化赋予这些动物的礼物来造福人类健康?美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)获得了为期五年,价值380万美元的“转化研究奖”,使巴克研究所的研究人员可以使用一种新的方法来回答这个问题,该方法可以为密切相关物种之间的性状差异查明遗传原因。

该方法是由Buck教授Rachel Brem博士开发的,是这项研究的核心,并有望通过利用动物在进化过程中获得的其他优势来延长人类的寿命或健康寿命。其中一个例子是水生a,它能够再生四肢,下颚,脊椎甚至大脑。同样,还有其他老鼠在寿命,免疫力和对癌症的敏感性方面也有明显差异。

布雷姆说:“在生命之树上,生物体已获得了显着的疾病和抗逆性状,其中一些远远超过了人类所发现的程序。”布雷姆是该项目的首席研究员,并将与另外两个实验室合作在巴克(Buck)以及加州大学伯克利分校(University of California,Berkeley)的合作者。“我们有动力去理解这些自然特征的形成方式,并能够为我们自己借鉴它们的逻辑。这不是科幻小说-我们的新方法使许多新的实验成为可能。”

Brem的方法还被部署在Buck的其他项目中,涉及进化的“离群值”野生动物物种,这些动物对衰老过程中的压力,疾病,病原体和组织崩溃产生了异常的抵抗力。布雷姆说:“这笔赠款的潜在投资回报是巨大的。” “如果我们成功了,将会开辟一个新的领域-有关遥远的,生殖孤立的动物物种的实验遗传学。我们前面有很多伟大的科学,我们渴望着。”

我们为获得这项声望卓著的资助感到非常兴奋和自豪。全国仅授予八项“变革性研究奖”,这一事实说明了雷切尔的作品具有改变游戏规则的力量,也彰显了巴克大学的合作环境,这将使我们推动研究向前发展。

Verdin实验室已开发出一种在基因组规模上诱导病毒突变的策略,该策略将用于研究中。Ellerby实验室将运用他们在神经科学和干细胞建模方面的专业知识。加州大学伯克利分校的Diana Bautista博士实验室将参与混合神经元再生的大规模并行测试。该研究中出现的基因将为中风和脑外伤后的康复途径提供新的思路。

在此之前,只能在同一物种的个体之间进行寻找性状的遗传基础的工作。当试图回答物种之间的类似问题时,生物学家经常诉诸猜测。布雷姆的新方法于去年在《自然遗传学》杂志上进行了详细介绍,该方法涉及使两个物种交配形成一个不育的杂种,然后用人工突变对其进行重击。那些干扰了感兴趣特征的基因成为了两个亲本之间相关DNA序列差异的路标。在这项研究中,巴克已经从栗鼠和欧洲普通家鼠M. musculus之间的杂种中获得了干细胞,该鼠是在荷兰的伊拉斯姆斯医学中心创建的。

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