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新研究发现埃博拉病毒和其他丝状病毒至少有1600万年的历史

该大学的德里克•泰勒教授领导的一项新研究显示,埃博拉及其亲属马尔堡病毒属于病毒家族的成员年龄在16至2300万岁之间,比先前认为的年龄大。水牛。

丝虫科(丝状病毒)包括三个属- 牛痘病毒,埃博拉病毒和马尔堡病毒 -并被归入Mononegavirales。

马尔堡病毒(以德国的一个城市命名)是该家族中第一个被发现的病毒。

1967年,处理青猴组织的南斯拉夫和德国的许多实验室工作人员出现出血热。这些暴发共涉及31例病例和7例死亡。

最初的爆发后,病毒消失了。直到1975年,当时最有可能在津巴布韦露面的旅行者在南非约翰内斯堡患病后,它才重新出现。

自那时以来,已经发现了一些零星病例和2个马尔堡出血热大流行病-1999年在刚果民主共和国和2005年在安哥拉-。

埃博拉病毒最初于1976年被发现,当时苏丹南部的恩萨拉和扎伊尔北部(现为刚果(金))同时爆发了两次埃博拉出血热。后者发生在埃博拉河附近的一个村庄,该属以其名字命名。

爆发涉及最终证明是两种不同的埃博拉病毒;两者均以发现它们的国家命名。这两种病毒都显示出高度致命性,因为90%的扎伊尔病例和50%的苏丹病例导致死亡。

目前,埃博拉病毒属有五种,已知其中四种会引起人类疾病:埃博拉病毒(扎伊尔埃博拉病毒);苏丹病毒(苏丹埃博拉病毒);TaïForest病毒(TaïForest埃博拉病毒,原名科特迪瓦埃博拉病毒);和Bundibugyo病毒(Bundibugyo埃博拉病毒)。第五种病毒是雷斯顿病毒(雷斯顿埃博拉病毒),已在非人类灵长类动物中引起疾病​​,但未引起人类疾病。

自1976年以来,埃博拉病毒零星出现在非洲,在1976年至1979年之间确认了中小型爆发。

埃博拉出血热大量流行于1995年在刚果民主共和国基奎特,2000年在乌干达古卢,2008年在乌干达的Bundibugyo和2012年在刚果民主共和国伊西罗。在加蓬,刚果民主共和国和乌干达确定了较小的疫情。

自2014年3月通报的首例西非疫情以来,这是自首次发现埃博拉病毒以来最大,最复杂的埃博拉疫情。

这次暴发中的病例和死亡人数超过了所有其他病例的总和。它也从几内亚开始在各个国家之间传播,然后通过陆路边界传播到塞拉利昂和利比里亚,通过飞机传播到尼日利亚,再通过陆地传播到塞内加尔。

在开放存取期刊PeerJ上发表的一项新研究中,泰勒教授的团队得出结论,中新世时代可能存在丝状病毒,而当时导致埃博拉病毒和马尔堡病毒的进化路线已经分化。

该研究增加了关于丝状病毒的知识的发展,专家们曾经认为该知识是在大约10,000年前形成的,与农业的兴起相吻合。这项新研究将家庭的年龄推迟到大猿出现的时候。

它没有解决现代埃博拉病毒的时代。相反,它表明埃博拉病毒和马尔堡病毒都是古老进化谱系的成员,并且这两种病毒最后一次共享共同祖先是在16-23百万年前。

科学家在各种啮齿动物中发现了类似丝状病毒的“化石基因”,即动物和其他生物体在感染过程中从病毒中获取的大量遗传物质。

一个名为VP35的化石基因出现在四种不同啮齿动物物种的基因组中的同一位置:两只仓鼠和两只田鼠。这意味着该材料很可能是在中新世时代之前或之前获得的,这些啮齿动物大约在16-23百万年前演变成不同的物种。

换句话说:似乎已知的丝状病毒家族至少与仓鼠和田鼠的共同祖先一样古老。

这些啮齿动物的基因组中有数十亿个碱基对,因此病毒基因在不同时间,不同物种的相同位置插入自身的几率很小。这些啮齿动物的祖先很可能有插入物。”泰勒教授说。

VP35化石中的遗传物质与埃博拉病毒的关系比与马尔堡的关系更紧密,这表明导致这些病毒的病毒系已经在中新世开始彼此分离。

泰勒教授说:“了解病毒的悠久历史可以帮助预防疾病。”

“总体上了解丝状病毒可能会提供洞察力,以了解哪些寄主物种可能充当“水库”,其中蕴藏着与埃博拉和马尔堡有关的未发现病原体。”

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