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研究人员发现攻击金黄色葡萄球菌的新方法

英国伦敦帝国理工学院(ICL)的一组研究人员发现了一种“咸味疗法”,以攻击金黄色葡萄球菌(一种重要的机会性人类病原体)。

金黄色葡萄球菌是一种常见细菌,通常可在任何人的鼻子,皮肤或下肠中找到。

这种细菌是人类反复感染的主要原因,包括肺炎,菌血症,骨髓炎,关节炎,心内膜炎和中​​毒性休克综合症。

一种称为金黄色葡萄球菌的 “超级细菌”形式,称为MRSA,也已对抗生素甲氧西林产生了抗药性。

金黄色葡萄球菌也可引起食物中毒,通常是通过污染的肉制品,三明治,色拉和乳制品引起的。

在《 科学信号》杂志上发表的一项新研究中,ICL医学系的AngelikaGründling教授及其合著者发现了金黄色葡萄球菌如何调节其盐的摄入量。

破坏这种机制意味着细菌要么从环境中吸收过多的盐分,要么失去太多的水分-导致其脱水并死亡。

“通过这项研究,我们现在对金黄色葡萄球菌如何应对盐胁迫有了更好的了解,”Gründling教授说。

“尽管这项研究尚处于初期阶段,但我们希望这一知识有朝一日能够帮助我们预防食源性葡萄球菌感染,并为与抗生素一起工作的治疗开辟新的可能性。”

Gründling教授的团队在实验室中对MRSA细胞进行了研究,发现一种名为环状di-AMP的信号分子对于细菌调节盐含量的过程至关重要。

众所周知,金黄色葡萄球菌对高盐浓度具有抵抗力,尽管到目前为止,科学家尚不清楚原因。

Gründling教授和她的同事们发现,当信号分子检测到细菌处于高盐环境中时,该分子会闩锁在几种“转运蛋白”上,向它们发出信号以响应并保护细胞。

高盐浓度可将水从细胞中抽出-这就是为什么我们在吃咸食后感到口渴。

因此,为防止水分流失,转运蛋白将一种像微型海绵一样起作用的分子引入细胞。它吸收水,将其锁定在单元中并防止其逸出。通过阻止水分流失,微型海绵还可以防止盐进入电池。

该团队能够破坏这种盐的机制,并发现通过增加转运蛋白的信号,这些微型海绵的数量大大减少了。

抑制这些盐保护机制可使MRSA细胞对盐更加敏感-这最终可能导致细菌细胞的破坏。

来自其他研究小组的实验表明,李斯特菌中也存在类似的机制,这也是食物中毒的常见原因。

科学家们现在正在进一步探索这种机制,希望找到信号分子调节转运蛋白的确切方法。

他们还正在研究此过程中还涉及其他类型的分子海绵。

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