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为什么阿片类药物治疗可能并不总能很好地治疗慢性疼痛

2019-07-22 14:42:45健康资讯

研究人员已经证明,大鼠大脑阿片受体系统中疼痛引起的变化可能解释了阿片类药物治疗慢性疼痛的有效性,并可能在经常伴随的抑郁症中发挥作用。这些发现清楚地表明慢性疼痛对大脑的影响及其与抑郁的关系。该研究由美国国立卫生研究院(NIH)的科学家和加拿大魁北克省蒙特利尔麦吉尔大学的同事进行,发表在Pain杂志上。

“我们知道患有慢性疼痛的人已经减少了阿片类药物受体的可用性 - 阿片类药物与大脑中的药物结合在一起,”国家补充中心内部研究部访问学者Mark Pitcher博士说。和整合健康(NCCIH)和该研究的作者之一。“我们还不知道 - 直到现在 - 是为什么。是否存在可能导致某些人发生慢性疼痛的先前存在的大脑差异?或者慢性疼痛可能导致这些差异?我们的研究结果表明,慢性疼痛本身是有责任的。”

在这项研究中,横断面正电子发射断层扫描(PET)成像是在17 只大鼠的大脑上进行的,这些大鼠经历了手术以产生导致慢性疼痛的神经损伤,并对17只接受过假手术的大鼠进行了(类似的手术,不会引起慢性疼痛)。三个月后,神经损伤大鼠脑内多个区域阿片受体的可用性降低,但假手术大鼠未发生变化。

对大鼠进行的其他测试提供了对慢性疼痛和抑郁之间关系的深入了解。如果给予选择,正常,健康的大鼠将喝蔗糖(糖)而不是普通水。但是,体验快感的能力下降的动物,可能不是被称为快感缺失的公认的抑郁症症状。在这项研究中,慢性疼痛大鼠在受伤后对普通水的蔗糖水偏好减少; 此外,该组动物也表现出阿片受体可用性与对蔗糖水的偏好之间的正相关。

“众所周知,慢性疼痛和抑郁症之间存在联系,”NCCIH内部研究部科学主任,该研究的作者之一M. Catherine Bushnell博士解释道。“这项研究的结果表明,大脑阿片系统中疼痛引起的变化可能在这种关联中发挥作用。阿片受体可用性降低最多的动物在经历慢性疼痛后表现出抑郁样症状的最大增加。”

NCCIH代理主任David Shurtleff博士说:“这些结果提供了我们为什么看到阿片类药物治疗在慢性疼痛中的有效性以及可能伴随抑郁症的机制的原因。” “这些基础研究结果支持NIH更好地了解慢性疼痛和共病症状,并开发更好的方法来帮助慢性疼痛患者有效地控制疼痛。”

存在与慢性疼痛相关的神经学变化,这些变化已知并被描述为神经可塑性。虽然这项研究表明神经病理性疼痛引起的脑阿片受体表达变化可能会影响抑郁症,但需要进行人体研究来证实这些发现。

本新闻稿描述了一项基础研究发现。基础研究增加了我们对人类行为和生物学的理解,这是推进预防,诊断和治疗疾病的新方法和更好方法的基础。科学是一个不可预测和渐进的过程 - 每一项研究进步都建立在过去的发现之上,往往是以意想不到的方式。如果没有基础研究的知识,大多数临床进展都是不可能的。

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