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气候变暖可能会增加较凉爽地区的疟疾风险

2019-07-05 16:55:27健康资讯

宾夕法尼亚州立大学和埃克塞特大学的研究人员表示,疟疾寄生虫在低温下的蚊子发育速度比以前认为的要快。调查结果表明,即使是轻微的气候变暖,也可能会增加数十万甚至数百万人的疟疾风险 - 包括旅行者 - 目前对疟疾寄生虫来说太冷而无法完成发育。

“疟疾传播给人类的速度很大程度上取决于寄生虫在蚊子中发育所需的时间,”宾夕法尼亚州立大学生态昆虫学教授马克·托马斯说。“寄生虫发育得越快,蚊子存活的时间越长,寄生虫就能完全发育并传播给人类。”

根据托马斯的说法,以前的研究表明,在较低的温度下,疟疾寄生虫发育得太慢,无法在蚊子的一生中传染给人。他说,这项工作是在近100年前使用俄罗斯蚊子进行的。

“我们的研究是自20世纪30年代以来首次研究温度与疟疾寄生虫发育之间的关系,”托马斯说。“我们的研究结果挑战了疟疾生物学这一长期存在的模型。”

研究人员使用世界上最重要的两种疟疾蚊子 - 斯氏按蚊(Anopheles stephensi)和冈比亚按蚊(Anopheles gambiae)进行实验。他们在实验室中将这些疟疾感染的蚊子保持在16至20摄氏度或60至68华氏度的各种温度下。他们在27摄氏度或大约80华氏度的温度下维持一套单独的对照蚊子,这是疟疾传播通常最高的温度。

此外,该团队将日常温度改变了10摄氏度 - 高于和低于每日平均值5摄氏度 - 因为当夜间凉爽和白天温暖时,这种温度变化在自然环境中很常见。研究结果发表在6月26日的“ 生物学快报”上。

传统模型估计蚊子中的寄生虫需要56天才能在略高于最低发育阈值的温度下发育 - 凉爽的18摄氏度或64华氏度。然而,目前的研究表明,斯氏按蚊(Anopheles stephensi)的发育需要31天。

研究人员还发现,该范围较冷端的温度变化可促进寄生虫的快速发育。在实际可变温度条件下,寄生虫在18摄氏度或64华氏度下开发仅需27天。

宾夕法尼亚州立大学资深科学家Jessica Waite说:“我们的工作表明,即使温度的微小升高也会极大地增加人类的疟疾感染,因为寄生虫在这些较低的温度下发育得比以前估计的要快得多。” “当温度自然波动时,寄生虫的发育速度会进一步增加,从夜间的凉爽到白天的温暖。”

根据Waite的说法,这些研究结果对生活在非洲高海拔地区的数百万人,如肯尼亚和埃塞俄比亚的高地以及南美洲都有影响。

“随着气候变化导致气温升高,例如山区周围的传染性蚊子可能会将寄生虫传播到山上,而不是过去,”她说。“我们的研究结果表明,温度的小幅上升可能导致传播风险的增加比以前认为的更大。”

该论文的其他作者包括昆虫学博士后学生Eunho Suh和哈克生命科学研究所,以及埃克塞特大学副研究员Penelope Lynch。

这项工作得到了国家过敏和传染病研究所,国家科学基金会和美国农业部国家粮食和农业研究所的支持。

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