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研究人员找到对虾解决方案以传播致命疾病

致命的疾病可能已经达到了它的目标:虫眼,品脱大小的甲壳类动物。

由斯坦福大学领导的一项在西非塞内加尔进行的研究发现,淡水虾可作为抗血吸虫病的有效天然方法,血吸虫病是一种潜在的致命寄生虫病,感染了约2.3亿人。大虾捕食被寄生虫感染的蜗牛,同时提供了可销售的富含蛋白质的食物。由于虾不能支持血吸虫病的复杂生命周期,因此它们本身不会传播这种疾病。

斯坦福大学霍普金斯海洋站生物学教授,斯坦福森林环境研究所资深研究员朱利奥·德利奥说:“我们的研究结果为控制血吸虫病开辟了一条新途径。”

这项研究发表在《美国国家科学院院刊》上,追踪了两个村庄中被寄生虫感染的蜗牛和人。在一个村庄里,国际研究小组和塞内加尔合作伙伴生物医学研究中心Espoir pour laSanté一起在河道中放养了虾。在18个月的时间里,他们发现住在虾虾村的人们的蜗牛受到感染的蜗牛减少了80%,疾病负担降低了50%(人尿液中的寄生虫卵的平均数量)。

在该系统的数学模型中,放养对虾以及不经常进行大规模药物治疗,可以消除高传播部位的血吸虫病。该研究的作者写道:“仅因快速再感染而无法控制血吸虫病的药物,对虾可能提供了补充策略来控制这种疾病。”

研究人员指出,可以激励当地社区维持虾种群,以将其作为食品销售。

主要作者苏珊·索科洛(Susanne Sokolow)说,它们很美味。“它们可以与发展中国家在当地的努力相辅相成,以抗击寄生虫病并培育以水产养殖为基础的新产业。” 因此,该方法可带来四大好处:疾病控制,生物多样性恢复,减轻贫困和改善营养。

长期被忽视的疾病

赌注很大。在世界范围内,将近8亿人处于血吸虫病的危险中-最通俗的称呼是“血吸虫病”-寄生性扁虫的侵染可能导致贫血,生长发育迟缓,不育,肝衰竭,膀胱癌和持久性认知障碍。

目前,该疾病的唯一治疗方法是药物吡喹酮。全球供应,成本和其他因素不足限制了该药的有效性。吡喹酮即使可以廉价地广泛使用,但对于进入河水中洗澡和洗衣服的人来说,吡喹酮还是一个不完整的解决方案,其原因还包括通过接触血吸虫病污染的水而经常被再次感染。

在非洲,大多数血吸虫病病例都发生在非洲,在建造大坝后,感染率通常急剧上升。De Leo和他的研究人员推测,这不仅是由于大坝对蜗牛栖息地的积极影响,而且还因为大坝对蜗牛食肉动物(包括淡水虾)的消极影响,这需要上游和下游移动才能交配并产卵。

研究人员建议,除了放养河流入口点外,还可以通过使用类似于美国西部鲑鱼梯的绕坝通道将虾恢复到河流中。

更自然的解决方案

Sokolow,De Leo及其同事已经引起了国际关注,比尔和梅琳达·盖茨基金会,美国国立卫生研究院,美国国家科学基金会和加拿大大挑战组织等机构提供了超过600万美元的资金。

他们计划扩展工作,将重点放在针对全球健康和贫困挑战的一系列自然解决方案上,这是一项名为“上游联盟”计划的一部分。尽管虾类研究显示了小规模天然溶液的有效性,但研究人员计划探索这种方法在更大范围内是否可行和可持续。

自2013年以来,De Leo通过一项名为“环境创业项目”的种子拨款计划,向斯坦福大学(特别是斯坦福森林研究所)提供了对虾项目的重要支持。

他说:“当时我们还没有获得大笔资金。执行副总裁为我们提供了过渡资金,使我们的数据分析更上一层楼,并提出了扩大研究工作的建议。”

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