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科学家将拉尼娜气候周期与腹泻加剧联系起来

哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院的科学家在博茨瓦纳进行的一项研究发现,幼童的致命性腹泻病例高峰与拉尼娜气候条件有关。发表在《自然通讯》杂志上的研究结果可以为预警系统提供基础,该预警系统将使公共卫生官员为腹泻病例的增加做好准备,这一过程可以提前七个月。

在低收入和中等收入国家,腹泻是5岁以下儿童第二大死亡原因,其中72%的死亡发生在生命的头两年。非洲5岁以下儿童的腹泻率特别高,估计每个儿童每年发生3.3次腹泻,占腹泻造成的所有儿童死亡的四分之一。

ElNiño-SouthernOscillation(ENSO)是横跨赤道太平洋的海-气耦合系统,以3至7年的周期在两个极端温度(ElNiño(较暖的海洋温度)和LaNiña(较冷的海洋)之间振荡)温度)。ENSO周期会影响世界各地的当地天气模式,包括温度,风向和降水。

研究人员分析了博茨瓦纳东北部乔贝地区ENSO与气候条件和5岁以下腹泻病例之间的关联。他们发现,拉尼娜现象与气温较低,降雨量增加和雨季洪水泛滥有关。反过来,从12月到2月的雨季初期,拉尼娜(LaNiña)状况滞后0-7个月,五岁以下腹泻的发生率增加了约30%

第一作者亚历山德拉·K·海尼(Alexandra K. Heaney)说:“这些发现表明,厄尔尼诺-南方涛动可能是南部非洲儿童腹泻的长期领先预测工具。”加州大学伯克利分校博士后。“先进的医疗用品库存,准备病床和医护人员的组织可以大大提高医疗机构应对腹泻高发率的能力。”

以前,厄尔尼诺事件与秘鲁,孟加拉国,中国和日本的腹泻暴发有关,但直到现在,有关ENSO对非洲腹泻病影响的研究还仅限于霍乱-一种仅占很小一部分的病原体非洲的腹泻病例

传染性腹泻是由许多不同的病原体(病毒,细菌和原生动物)引起的,气象条件可能对病原体暴露(尤其是与水传播相关的病原体)产生严重影响。例如,极端降雨事件可能通过将引起腹泻的病原体从牧场和住宅中冲入饮用水供应中而污染饮用水,而干旱条件可能会使动物活动集中,从而增加引起腹泻的病原体向地表水资源的转移。

水处理系统似乎过紧

研究人员推测,乔贝地区目前使用的集中式水消毒工艺可能不足以应对极端潮湿和干燥天气带来的水质变化,尽管他们警告说需要进一步的验证性研究。

哥伦比亚·邮件曼研究人员在乔贝地区的较早研究发现,在极端气候条件下,无论是在潮湿季节还是干旱季节,幼儿腹泻的病例都呈峰值。第二项研究报告了一种预测那里儿童腹泻病的方法。由于各地的气候条件不同,因此传染病的预测必须针对特定地区。在其他研究中,科学家创建了对流感,埃博拉病毒和西尼罗河病毒的预测。在美国的流感季节期间,他们每周发布区域预测,并预测预期病例会增加还是减少以及减少多少。

洞悉南部非洲不断变化的气候

对博茨瓦纳气候系统与传染病之间联系的研究还提供了对由于气候变化而导致的天气模式长期变化的见解。

“在南部非洲,预计降水会减少,”哥伦比亚梅尔曼学校的共同作者兼环境健康科学教授杰弗里·沙曼说。“这种变化在一个水文动态的地区,野生动植物和人类都利用相同的地表水资源,这可能会加剧水生疾病对公共健康的威胁。因此,迫切需要以可以承受的方式发展水部门气候变化的极端情况。”

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