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新发现的免疫细胞处于HIV感染的最前沿

威斯米德医学研究所的研究人员发现了崭新的免疫细胞,它们是HIV感染的最前沿。这些新细胞被称为CD11c +树突状细胞,更容易感染HIV,然后可以将病毒传播给其他细胞。

CD11c +树突状细胞是树突状细胞的一种子集(一种免疫细胞),仅在人类生殖器组织中发现,特别是在阴道,包皮和肛门的上皮水平(形成表面的组织薄层​​)上。生殖器组织中的此位置通常意味着这些新发现的CD11c +树突状细胞是最早与HIV相互作用的免疫细胞。

威斯米德医学研究所副教授安德鲁·哈曼(Andrew Harman)是该项目的主要研究人员之一,他说,这些新发现的CD11c +树突状细胞的作用是捕获任何传入的致病病毒或细菌(病原体),然后将其传播CD4 T细胞。

“ CD4 T细胞负责驱动对病原体的免疫反应。有趣的是,它们还是病毒复制的主要HIV靶细胞。

“一旦树突状细胞捕获病原体,它们就会将发现的信息传达给淋巴结中的CD4 T细胞,从而使免疫系统不断更新。这些信息使免疫系统可以耐受细菌或病毒,也可以攻击它。

“但是,如果CD4 T细胞低于临界水平(例如在HIV阳性患者中),那么人体将不再具有免疫反应,从而可以诊断出AIDS。

“我们的研究团队已经表明,新发现的CD11c +树突状细胞比任何其他已知的树突状细胞都更容易感染HIV。我们还显示,CD11c +树突状细胞与CD4 T细胞的相互作用要比其他任何树突状细胞更有效。重要的是,CD11c +树突状细胞这些树突状细胞能有效地与CD4 T细胞相互作用,因此它们也是重要的候选疫苗。

威斯米德医学研究所的研究小组使用捐赠的生殖器组织发现了这些CD11c +树突状细胞。

哈曼副教授说:“我们仅通过外科手术将其从体内切除后仅30分钟即可观察到该组织,还开发了突破性的RNAscope技术,使我们能够观察到活的CD11 + c树突状细胞吸收了该病毒,将其递送至CD4 T细胞。”哈曼副教授说。

根据韦斯特米德医学研究所的共同首席作者兼执行董事托尼·坎宁安教授的说法,这一发现为医学研究人员寻求更有效的艾滋病治疗方法开辟了两个新途径。

“这一发现为开发阻断HIV传播的策略打开了潜力。如果我们能够阻断HIV结合CD11 + c树突状细胞的能力,CD11 + c树突状细胞通常是第一个遇到HIV病毒的免疫细胞,那么我们可以阻止它们将病毒传播给CD4T细胞的能力,在CD4 T细胞水平低的情况下,这可以阻止病毒传播。

“另一种途径是利用这一新信息来开发艾滋病毒疫苗。如果艾滋病毒片段或灭活的艾滋病毒针对这些CD11 + c树突状细胞,则一旦进入人体,就有可能引发针对艾滋病毒的免疫反应”。坎宁安教授说。

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