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癌性肿瘤周围细胞被新的成像剂照射

圣路易斯华盛顿大学医学院的科学家开发了一种新的成像剂,它不仅可以使医生识别多种类型的肿瘤,还可以识别癌症所占据的周围正常细胞,并用作保护自身免受破坏的盾牌它。

该成像剂被称为LS301,已在Barnes-Jewish医院的Siteman癌症中心和华盛顿大学医学院的小型临床试验中被批准用于小型临床试验。首次试验将研究其在乳腺癌成像中的用途。

“这种独特的成像剂可以识别癌细胞以及肿瘤周围的其他受损细胞,”放射线学教授米歇尔·M·泰格(Samuel Achilefu)说。“癌症会改变周围的细胞,使其能够增殖,扩散到身体的其他部位并逃脱治疗。这种成像化合物可以检测出癌细胞及其支持性铸型,而这些病变细胞原本是看不见的。”

该化合物与被称为膜联蛋白A2的蛋白的活化形式结合,该蛋白存在于许多类型的实体瘤中,但不存在于健康组织中。蛋白质的活化形式促进了这些肿瘤的炎症和浸润,从而使癌症得以扩散。

在乳腺癌,结肠癌,肝癌,胰腺癌,头颈癌和脑癌中发现了含有活化膜联蛋白A2的实体瘤。由于蛋白质的活化形式也存在于肿瘤周围的细胞中,而不是正常的健康细胞,因此医生可能会使用这种显像剂来鉴定肿瘤被劫持的细胞。尽管它们处于良性状态,但这些被劫持的细胞仍可保护肿瘤免受化学疗法,放射线和其他杀死癌细胞的企图。这种选择的细胞还可以掩盖癌干细胞,它们的隐身存在可以导致肿瘤复发。

Achilefu说:“我们已经认识到,要根除癌症,我们还需要关注肿瘤的微环境。” Achilefu也是该大学的光学放射学实验室的负责人,该实验室位于马林克罗德放射学院,是肿瘤学的共同负责人Siteman的成像程序。“大多数抗癌药物都是针对癌细胞而设计的。但是癌细胞会建立自己的领地,并在其中施加自己的规则。如果附近的正常细胞想要继续生存,就必须遵循新的规则。慢慢地,这些细胞就会发现而不是正常身份。”

Achilefu期望,用新的成像剂照亮肿瘤及其周围的领地后,医生将有更大的机会清除整个肿瘤以及任何可能藏有微小癌细胞的区域。在过去的工作中,Achilefu的团队开发出了癌症护目镜,使医生可以在手术期间实时可视化癌细胞以清除肿瘤。新的成像剂可与这些护目镜一起使用,这些护目镜正在临床试验中进行评估。研究人员还正在研究该化合物的一种版本,该化合物可用于正电子发射断层扫描(PET)扫描,许多癌症患者接受该扫描以评估癌症是否扩散。

当Achilefu和他的同事们看到这种化合物点亮了肿瘤周围被劫持的细胞时,他们惊讶地看到成像剂也点亮了肿瘤中心核心的部分。

Achilefu说:“当我们看到这一点时,我们感到非常惊讶,因为很难进入肿瘤内部的任何东西。” “似乎有一种免疫细胞将显像剂带入肿瘤的核心。因此,我们现在看到了肿瘤的边缘和核心变亮了。这使我们可以想象一种情况,我们可以将药物运送到同时靶向肿瘤的内部和外部。这种双重靶向不是我们有意设计的,也不是我们曾预料到的。”

考虑到这一点,Achilefu的团队进行了小鼠研究,以表明研究人员可以将化学治疗药物附着到该化合物上,并使用该化合物对肿瘤成像并同时治疗该疾病。

他说:“ 在我们将药物直接递送给肿瘤的过程中,将化疗药物与这种靶向显像剂相结合可以减少副作用。” “如果影像学的临床试验成功,我们将进入治疗。”

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