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联想恐惧记忆如何在大脑中形成

大脑如何形成将恐惧事件与特定情况联系起来的“恐惧记忆”?加利福尼亚大学河滨分校的一对研究人员可能找到了答案。

研究人员使用小鼠模型证明,恐惧记忆的形成涉及两个大脑区域之间的神经通路的增强:对特定情况作出反应并对其进行编码的海马,以及触发防御行为(包括恐惧反应)的杏仁核。

研究结果今天发表在《自然通讯》上。

这项研究的主要作者,分子,细胞和系统生物学系助理教授Jun-Hyeong Cho说:“据推测,恐惧记忆是通过增强海马体和杏仁核之间的联系而形成的。” “然而,实验证据很薄弱。我们的研究现在首次证明,与情境相关联的恐惧记忆的形成确实涉及加强海马体和杏仁核之间的联系。”

乔认为,削弱这些联系可以消除恐惧记忆。

他说:“因此,我们的研究还为开发治疗策略以抑制创伤后应激障碍患者适应不良的恐惧记忆提供了见识。”

创伤后应激障碍(PTSD)影响了美国人口的7%。PTSD可能发生在经历过或目睹过诸如战争,袭击或灾难等创伤事件的人中而引起的精神疾病,会在受影响的人中持续数月甚至数年的生活问题。

Cho解释说,我们的大脑形成与预测危险的情况相关的恐惧记忆的能力具有高度适应性,因为它使我们能够从过去的创伤经历中学习,并避免将来出现那些危险情况。然而,此过程在PTSD中失调,其中过度概括和夸张的恐惧反应会导致症状,包括噩梦或创伤的不良记忆,避免触发创伤记忆的情况,反应加剧,焦虑和情绪低落。

乔说:“习得恐惧的神经机制对动物具有巨大的生存价值,动物必须从看似中立的环境中预测危险。” “假设我们在某个特定地方发生了车祸,并受到了严重的伤害。然后,即使我们从身体受伤中恢复过来后,我们还是会害怕那个或类似的地方。这是因为我们的大脑形成了与汽车相关的记忆与经历过创伤的情况有关的事故。这种联想记忆使我们感到害怕或类似的情况,我们避免了这种威胁性的情况。”

根据Cho的说法,在车祸期间,大脑会在创伤事件周围处理一系列多感官情况,例如有关该地点的视觉信息,诸如撞车声之类的听觉信息以及损坏的汽车燃烧的气味。然后,大脑将这些感觉信号作为高度抽象的形式(即上下文)进行整合,并形成将创伤事件与上下文相关联的记忆。

研究人员还计划制定策略来抑制PTSD中的病理性恐惧记忆。

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