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爱荷尔蒙催产素也会引起攻击行为

在大流行封锁期间,由于夫妻被迫​​在彼此的公司中度过了几天零几周,一些夫妻发现了对自己的爱的更新,而另一些夫妻正在离婚。催产素是一种在大脑中产生的肽,它的复杂性在于:神经调节剂可以将心脏凝聚在一起,或者有助于诱发攻击性。该结论来自韦兹曼科学研究所和马克斯·普朗克精神病学研究所的科学家的独特研究,在该研究中,处于半自然条件下的小鼠以高度精确的方式操纵了产生催产素的脑细胞。该发现可能会为使用催产素治疗各种精神疾病(从社交焦虑症和自闭症到精神分裂症)提供新的思路。

我们对诸如催产素之类的神经调节剂的作用了解的大部分来自标准实验室条件下对实验动物的行为研究。这些条件是严格控制和人为的,因此研究人员可以限制影响行为的变量数量。但是,最近的许多研究表明,在半自然环境中鼠标的行为可以使我们更多地了解自然行为,尤其是当我们打算将这些发现应用于人类时。

陈亚伦教授的实验室小组创建了一个实验装置这样一来,他们就可以在接近自然生活条件的环境中观察老鼠(这是一个可以探索刺激的环境),并且可以通过摄像头昼夜监控其活动并进行计算分析。本研究已经进行了八年,由研究学生谢尔盖·安皮洛夫(Sergey Anpilov)和诺亚·埃伦(Noa Eren)以及陈教授实验室组的研究人员Yair Shemesh博士领导。但是,该实验的创新之处在于融合了光遗传学方法,该方法使研究人员能够使用光打开或关闭大脑中的特定神经元。为了创建一种光遗传学的设置,使该团队能够研究自然行为的小鼠,该小组开发了一种紧凑,轻巧的无线设备,科学家可以使用该设备通过远程控制来激活神经细胞。在光遗传学专家Ofer Yizhar教授的帮助下,该小组将先前由Yizhar开发的一种蛋白质引入了老鼠体内产生催产素的脑细胞中。当来自无线设备的光接触到这些神经元时,它们对来自另一个神经元的输入变得更加敏感。网络中的脑细胞。

安皮洛夫说:“我们的第一个目标是达到实验装置的'最佳位置',在该装置中我们可以追踪自然环境中的行为,而不会放弃针对大脑功能提出针对性的科学问题的能力。”

Shemesh补充说:“经典的实验装置不仅缺乏刺激,而且测量往往只需要几分钟,而我们有能力在几天之内追踪一群人的社会动态。”

深入研究催产素的作用是对实验系统的一种测试。人们已经相信,这种激素介导了亲社会行为。但是研究结果相互矛盾,有人提出了另一种假设,称为“社会显着性”,指出催产素可能参与放大各种社会暗示的感知,然后取决于诸如以下因素,可能导致亲社会或对立行为。个性和环境。

为了测试社会显着性假设,该团队使用了能够轻轻激活下丘脑中催产素产生细胞的小鼠,并将它们首先放置在丰富的半自然实验室环境中。为了进行比较,他们使用置于标准无菌实验室中的小鼠重复了该实验。

催产素会引起拮抗行为

在半自然的环境中,小鼠最初对彼此表现出更高的兴趣,但是很快伴随着攻击行为的增加。相反,在经典实验室条件下增加催产素在小鼠体内的产生导致侵略性降低。安皮洛夫说:“在一个全男性,自然的社会环境中,我们期望他们在争夺领土或食物时会表现出好战的行为。” “也就是说,社会条件有利于竞争和侵略。在标准实验室设置中,不同的社会情况对催产素产生不同的影响。”

如果“爱荷尔蒙”更可能是“社会荷尔蒙”,那对它的药物应用意味着什么?Eren说:“如先前的实验所示,催产素参与了眼神交流或亲密感等社交行为,但我们的工作表明,催产素并不能提高社交能力。它的作用取决于环境和个性。” 这意味着如果要使用催产素进行治疗,则在研究中需要更为细微的见解:“如果我们想了解行为的复杂性,我们需要在复杂的环境中研究行为。只有这样我们才能开始翻译我们的行为。对人类行为的发现”,她说。

参与这项研究的是慕尼黑马克斯·普朗克精神病研究所的科学家,其中包括研究生Asaf Benjamin和Stoyo Karamihalev,研究人员Julien Dine博士和Chen实验室的博士后研究员Oren Forkosh博士。海法大学的Shlomo Wagner教授和博士后研究员Hala Harony-Nicolas;Inga Neumann教授和德国雷根斯堡大学研究学生Vinicius Oliveira;和电气工程师Avi Dagan。

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