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分裂细胞如何避免引发虚假病毒警报

细胞分裂的特征之一一直困扰着科学家。细胞核短暂消失,使细胞的DNA暴露出来。通常,裸露的DNA表示病毒感染,并会触发酶促警报,提醒免疫系统注意流氓DNA。但是,即使DNA漂浮在细胞质中,在健康的细胞分裂过程中也不会发出这样的警报。

现在,《科学》杂志上的一项研究描述了cGAS的分子结构,cGAS是一种触发警报的蛋白质,与将遗传物质保持在一起的核小体结合。新数据说明了这种独特的包装如何防止细胞在细胞分裂过程中靶向自身的DNA。

去年,洛克菲勒研究机构Hironori Funabiki实验室的克里斯蒂安·齐尔胡特(Christian Zierhut)通过证明cGAS分子被核小体俘虏,从而揭开了这个难题。在这项新的研究中,东京大学的Funabiki团队和研究人员获得了详细的分子图谱,显示当cGAS的三个DNA结合位点与核小体复合时均被阻断或重新利用,从而阻止cGAS结合DNA并发出警报。

这些发现最终可以解释细胞如何靶向流氓DNA,而不会无意中标记出自己的健康DNA进行破坏。Funabiki说:“这是一个非常基本的问题,我们自己的DNA如何不会持续引起免疫系统的变化,我们终于有了一个很好的答案。”

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