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研究表明单靠性别选择就可以为新物种铺平道路

匹兹堡大学研究人员的一项新研究表明,那些寻找伴侣并与他们的父母相似的对手战斗的动物可能会表现出导致新物种形成的方式。

由生物科学系Richards-Zawacki实验室的研究生,Corinne Richards-Zawacki副教授的研究生Yusan Yang进行的这项研究研究了行为印记-后代通过学习父母的外表来选择未来伴侣或区分竞争对手的现象- -在草莓毒蛙(Oophaga pumilio)中。

这种中美洲蛙有多种颜色。母蛙通过给它们喂未受精的卵来抚养它们的t。研究小组发现,这种母子关系会影响子孙的行为:雌性长大后会偏爱与母亲具有相同颜色的伴侣,而雄性则长大后会变得更具有攻击性,而其对手则具有与母亲相同的颜色。

该小组开发了一个数学模型,以证明这些印记的行为如何有助于新物种的形成。由于有印记的喜好,雌性与相似颜色的雄性交配更多,而异种颜色的雄性交配减少,随着时间的流逝,这可能导致两种颜色成为单独的物种。

传统上,选择性别是形成新物种的强大动力。但是,一些理论模型表明,如果没有自然选择或地理分隔,这样做的可能性将非常之大。

原因之一是因为很难在种群中维持多种交配类型。通常,自然选择可以起到作用,但是我们的模型表明,印迹的男性侵略也可以起到作用。这意味着,在男女两性的烙印下,单独进行性选择可能会引发物种分化。

这项研究“印迹为物种形成奠定了基础”,于10月2日发表在《自然》杂志上。

这项研究的重点是两栖动物,但研究结果可以揭示许多其他具有烙印的动物物种的进化,以及总体上新物种来自何处。

理查兹说:“物种形成是生物学中的关键过程,已导致我们今天看到的物种惊人的多样性。如何发生是进化中的一个基本问题,自查尔斯·达尔文时代以来,我们一直在试图回答这一问题。” Zawacki。

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