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古代DNA研究为塔斯马尼亚虎的历史提供了新的亮点

阿德莱德大学研究员杰里米·奥斯丁(Jeremy Austin)领导的一项新研究追溯了过去30,000年塔斯马尼亚虎(甲状腺素)种群的历史。

胸腺素(Thylacinus cynocephalus)是一种肉食有袋动物,大小与中型到大型犬相似,但在其下背部和腹部有一条类似老虎的条纹。这是仅有的两性有袋的有袋动物之一。

奥斯丁博士说:“酪氨酸曾经生活在澳大利亚大部分地区,但是到了1700年代后期欧洲人到达时,它们才在塔斯马尼亚发现。”

“它们在约150年后灭绝,最后一个物种于1936年在霍巴特动物园死亡。”

“但是,他们从澳大利亚大陆失踪以及在塔斯马尼亚州持续生存的原因仍然是个谜。气候变化,人类活动增加和野狗的引入是辩论的三个主要原因。”

来自阿德莱德大学澳大利亚古代DNA中心的Austin博士和他的同事从化石骨骼和博物馆标本中提取了51个甲状腺素线粒体DNA(mtDNA)基因组序列,这是迄今为止最大的甲状腺素DNA数据集。

该研究的第一作者,博士生劳伦·怀特说:“我们想了解为什么胸苷在大陆上已经灭绝,而在塔斯马尼亚州得以幸存。”

研究小组发现了遗传证据,表明在最后一个冰河时期(25,000年前)之前,大陆胸苷已在澳大利亚南部的东方和西方人群中收缩,并且古代的西方人群比塔斯马尼亚的历史人群更大,遗传多样性也更强。

科学家解释说:“大约在3000年前,大量的遗传上多样化的胸腺嘧啶在澳大利亚西部地区生活,直到它们从大陆灭绝为止。”

奥斯汀博士说:“古老的mtDNA告诉我们大陆灭绝是迅速的,而不是近亲繁殖或遗传多样性丧失等内在因素的结果。”

“大约4000年前的气候变化,尤其是厄尔尼诺-南方涛动(ENSO)爆发引起的干旱多发季节,可能是主要原因。”

“我们还发现了塔斯马尼亚人口崩溃的证据,同时减少了胸苷的数量和遗传多样性。”

研究人员说:“在欧洲到达欧洲时,塔斯马尼亚的胸苷具有有限的mtDNA多样性,这可能是由于瓶颈事件与ENSO相关的气候事件同时发生的缘故。”

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