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吸烟对人类基因组有长期影响

根据今天发表在《循环:心血管遗传学》杂志上的一项新研究,吸烟以DNA甲基化的形式在人类基因组上留下了历史“足迹”(一种将分子添加到DNA序列部分的过程)。

尽管在许多国家中,由于戒烟运动和立法行动导致吸烟人数下降,吸烟仍然是全球可预防的主要死亡原因。

戒烟后数十年,前吸烟者长期处于发展疾病的风险中,包括某些癌症,慢性阻塞性肺疾病和中风。

尽管对引起这些长期影响的分子机制仍然知之甚少,但先前的研究将DNA甲基化位点与冠心病和肺部疾病有关的基因联系起来,这表明它可能起重要作用。

美国国家环境卫生科学研究所流行病学研究室副主任斯蒂芬妮·伦敦(Stephanie London)领导的一组科学家对人类基因组DNA甲基化位点进行了荟萃分析,使用了16个小组的近16,000名参与者的血液样本财团。

研究人员比较了现在和以前吸烟者与从未吸烟者的DNA甲基化位点,发现:

(i)吸烟相关的DNA甲基化位点与7,000多个基因或已知人类基因的三分之一相关;

(ii)对于戒烟者,大部分DNA甲基化位点在戒烟五年内恢复到从未吸烟者的水平;

(iii)然而,即使退出了30年,一些DNA甲基化位点仍然存在;

(iv)统计上最重要的甲基化位点与与吸烟引起的多种疾病(如心血管疾病和某些癌症)相关的基因丰富。

伦敦博士及其合著者认为,这些持久的甲基化位点中的某些可能是标记基因,这些基因对于仍在增加罹患某些疾病风险的前吸烟者而言可能具有重要意义。

吸烟相关的DNA甲基化位点的发现增加了开发生物标记物以评估患者吸烟史以及潜在开发针对这些甲基化位点的新疗法的可能性。

伦敦博士说:“这些结果很重要,因为甲基化作为调节基因表达的机制之一,会影响打开哪些基因,这对吸烟相关疾病的发展有影响。”

“同样重要的是,我们发现即使有人停止吸烟,我们仍然可以看到吸烟对其DNA的影响。”

哈佛大学医学院的第一作者罗比·乔汉尼斯博士说:“我们的研究发现,有力的证据表明吸烟对我们的分子机制具有长期影响,这种影响可以持续30多年。”

“令人鼓舞的消息是,一旦停止吸烟,大多数DNA甲基化信号会在五年后恢复到永不吸烟的水平,这意味着您的身体正在设法治愈吸烟带来的有害影响。”

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