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结核病将利用众包的计算机技术来解决

诺丁汉大学正在开展一项新研究,以应对结核病(TB),这是世界上最致命的疾病之一,并得到了IBM世界社区网格的支持。世界网格是地球上功能最强大,最快的虚拟超级计算机之一。

预计来自世界各地的数十万志愿者将捐赠大量的计算资源来帮助这项工作。这是在美国建立良好的基础,这是World Community Grid首次支持英国的研究项目。

今天在世界社区网格上启动的新“帮助遏制结核病”项目将对结核病细菌行为的各个方面进行建模,以更好地了解其可能被新药开发利用的潜在脆弱性。

需要志愿者以使其设备上的处理能力可用(否则不用时),以执行这些模拟所需的数百万次计算。

由IBM免费提供的用于研究疾病的虚拟超级计算机的众包服务,与依靠研究人员通常可获得的传统计算资源相比,这种方式提供的结果明显更快。

结核病困扰着人类数千年。今天,全球约有三分之一的人口患有结核病,仅2014年就有一百五十万人死于结核病,这促使世界卫生组织将结核病与艾滋病毒并列为世界上最致命的传染病。

英国诺丁汉大学工程系“帮助制止结核病”项目的首席研究员兼副教授安娜·克罗夫特博士说:“我的团队将使用世界社区网格来帮助科学更好地了解结核病细菌,因此我们可以开发更有效的治疗方法,并最终消除对人类健康的威胁。”

尽管已开发出多种药物和部分有效的疫苗来帮助抗击结核病,但结核菌仍会进化为抵抗现有药物,特别是当患者中断或中止治疗时,这种情况常常发生在他们无法持续获得药物和医疗服务的情况下。

现在,近一半的欧洲病例对至少一种药物有抗药性,全世界所有病例中有4%对联合药物的治疗方案有抗药性。免疫系统较弱的艾滋病毒患者特别容易患结核病。

结核病可能是一种缓慢的杀手,通常长期处于休眠状态,然后才能利用营养不良,年老或免疫系统减弱而变得活跃。当感染者咳嗽,打喷嚏,大笑甚至说话时,它通常会通过空气传播。

症状可从咳嗽,体重减轻和发烧开始,发展为呼吸困难和剧烈咳嗽,使血液增多。最初驻留在肺中,它可以扩散到其他器官并使其瘫痪。

结核病细菌具有一层涂层,可将其与许多药物和患者的免疫系统隔离。在这层皮中的脂肪,糖和蛋白质中有被称为霉菌酸的脂肪分子。

“帮助遏制结核病”项目将使用世界社区网格成员捐赠的计算能力来模拟霉菌酸的行为和化学性质,从而更好地了解它们如何保护结核病细菌。

科学家希望利用这些结果来最终开发出针对这种致命疾病的更好的治疗方法,尤其是那些规避结核细胞壁防御的疾病。

World Community Grid是由IBM在2004年做出的慈善努力而创建的。WorldCommunity Grid托管在IBM的SoftLayer云技术上,它利用来自各地志愿者计算机和Android设备的多余循环时间,为科学家提供了大量完全免费的计算能力。全球。

世界社区网格上可利用的综合能力已创建了地球上功能最强大,最快的虚拟超级计算机之一。

Croft博士补充说:“由于World Community Grid具有强大的计算能力,我们可以研究许多不同的霉菌酸结构,而不仅仅是研究几种。否则,无法进行这种规模的分析。”

全球近百万分之三的四分之三的人和来自80个国家/地区的470家机构使用了超过300万台计算机和移动设备,它们贡献了虚拟超级计算能力,在过去的11年中为世界社区网格上的两个以上至关重要的项目提供了动力年份。

自该计划启动以来,世界社区网格已在癌症研究,艾滋病治疗,基因作图,太阳能和生态系统保护等领域实现了重要的科学进步。如果没有IBM的World Community Grid提供的免费超级计算功能,甚至可能甚至没有尝试过许多此类工作。

伯克利开放网络计算基础设施(BOINC)启用了世界社区网格,该网络是由加利福尼亚大学伯克利分校开发并在美国国家科学基金会的支持下开放的开源平台。

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