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研究生推进研究并发现潜在的致命疾病

来自厄瓜多尔的一名博士生Veronica Barragan在研究钩端螺旋体病(在她的祖国是一种普遍的疾病,在美国正在兴起的一种疾病)上,在理解这种可能致命的疾病方面取得了长足的进步。

北亚利桑那大学的生物学研究人员发现了检测病原体的方法,该病原体现在用于了解其是如何从动物传播给人类的。这种疾病也称为“ lepto”,主要通过动物尿液传播。当它传递给人类时,会发展成肾脏损害,肝功能衰竭,在极少数情况下会导致死亡。

Barragan一直在厄瓜多尔的一个农村沿海社区中忙于收集和测试来源,以期希望更多地了解这种疾病的传播。

“在三年前我们开始这个项目时,我们相信水是瘦鱼的主要来源,但不知道为什么或怎么做,”在NAU微生物遗传学和基因组学中心进行了大量实验室工作的Barragan说。“我们质疑环境因素是否会导致能够预测一年中何时在某些时候出现河段钩端螺旋体病的风险。”

Barragan测试了150个水样本,每个样本约加仑4加仑水,令她惊讶的是,在水中没有发现致病的lepto。

维罗妮卡·巴拉甘(Veronica Barragan)

“不幸的是,采样期间的2014年降雨量是50年来最低记录,可能会影响我们的结果,因为在动物尿液中发现了lepto,并随着雨水通过水道传播。” “我们还发现它不容易培养。有时它不能生长,或者需要三个月或更长时间。”

尽管面临挑战,Barragan还是能够开发出一种分子检测方法来检测病原体DNA中的特征,从而使研究人员能够在环境,人类和动物中对其进行检测。

从统计学上讲,老鼠一直是城市疾病的主要携带者,但Barragan对lepto的研究表明,农场动物是主要携带者,并且它们的尿液将病原体传播给人类。

降雨加剧了受污染的动物尿液通过地面土壤和水的传播,导致巴拉贡得出结论:“疾病传播的更大问题是野生生物携带病原体的农村环境。”

钩端螺旋体病很容易通过小的皮肤擦伤而收缩。在农业社区中,居民经常赤脚行走,为病原体提供了便利。该疾病产生一系列症状,包括发烧,头痛和发冷。

根除钩端螺旋体病是不可能的,因为有10种致病性钩端螺旋体使全面的疫苗开发面临巨大挑战。有鉴于此,目标是更好地交流如何预防收缩。

Barragan和她的研究同事正在研究一项拨款提案,这将使他们能够将疾病与疾病的根源联系起来,并将其与居民的日常生活联系起来。

巴拉贡说:“我很高兴地报告厄瓜多尔卫生部长正在与我们共享一个事件数据库,并将发表我们有关钩端螺旋体病的论文,这是该国的首例此类报告。” “我们正在努力确保我们的研究有助于控制世界各地这种不断增长的疾病。”

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