您现在的位置是:首页 >新闻频道新闻 2019-11-07 17:07:43

蚊子的遗传学方法可以阻止它们传播感染

夏天是一年中我们去海滩旅行或在公园野餐的时候。但是我们要记住,这也是蚊子季节达到顶峰的时候。

大量蚊子泛滥成灾,这不可避免地带来了更多的蚊媒疾病爆发,例如罗斯河热,在某些地区是登革热。

穿越东南亚的澳大利亚旅行者还暴露于多种危险的蚊媒病毒,例如基孔肯雅病毒,甚至是日本脑炎。如果它们在这里成功建立并加入现有的蚊媒病毒,这对澳大利亚来说都是重大风险,它们代表着影响我们经济,旅游业和生活方式的主要公共卫生问题。

最近,我们发现全球和澳大利亚境内许多蚊子的分布及其所携带的疾病有所增加。这是由于许多因素引起的,包括城市化程度的提高,旅行和贸易的增加以及气候的变化,所有这些因素都增强了蚊子环境的适应性或增加了它们与人类的相互作用。

与纳粹斗争

尽管全球范围内正在进行广泛的研究工作,以寻找可以保护人们免受这些疾病影响的治疗方法,但迄今为止,还没有一种方法被临床批准使用。

去年12月,登革热疫苗(Dengvaxia)被批准在墨西哥,菲律宾和巴西使用,但其对这种疾病的有效性仍然值得怀疑。迄今为止,针对蚊媒疾病的唯一有效疫苗是黄热病和日本脑炎疫苗。

遏制感染的另一种方法是控制蚊子数量。最常见的方法是清除所有死水,并使用有针对性的杀虫剂。这些替代方法是成功的,但仅在有限的时间内,因为许多蚊子均显示出对杀虫剂的抗性。这些杀虫剂也会对环境产生不利影响。

尽管为消除蚊子及其传播的疾病做出了共同努力,但世界卫生组织估计,每年仍发生约3.9亿登革热感染,其中1亿人患病,导致约25,000例死亡。

这引起人们对控制这些致命疾病的替代方法的需求的认识。最近,感染了沃尔巴克氏菌的蚊子已被用来大大降低蚊子传播登革热感染的可能性。

随着在澳大利亚,中国,越南,巴西和泰国的现场试验的进行,这种方法取得了可喜的结果。但是它的长期成功和对抗其他感染的效果还有待观察。

遗传方法

英国生物技术公司Oxitec改变了雄性蚊子的DNA,以确保其后代像幼虫或va一样死亡。其他一些实验室采取了另一种方法,即只生产雄性蚊子,导致整个人口的崩溃。

这些方法是创新的,但需要进一步的现场测试以验证其有效性和生态影响。

只有雌性蚊子咬人或动物才能获得它们发育和产卵所需的血液蛋白。雄蚊不咬人,仅以花蜜为食。

因此,当雌性蚊子叮咬被感染的动物或人时,随着病毒通过血粉进入肠道,它们会被自身感染。如果这些被感染的蚊子叮咬另一个易感染的宿主,它们随后可以通过其唾液传播病毒。

但是有趣的是,可以在人类中引起严重疾病的病毒对被感染的蚊子没有任何物理不良影响。了解蚊子在受到这些严重病毒感染后如何能够明显地保护自己免受疾病侵害,可能会提供重要的见解,从而有助于开发新的疾病干预策略。

去年9月,我们发表了发现,开始解释蚊子对病毒感染的反应。使用RNA测序方法,我们从多个细胞途径中鉴定出许多基因,这些基因在保护蚊子免受携带的病毒的侵害中起着不可或缺的作用。

以前,我们已经鉴定出一种新蛋白 Vago,该蛋白可限制病毒感染在蚊子中的传播。最近,我们证明了一种病毒会增加蚊子基因Cullin4的产生,该基因通过阻断Vago的作用来关闭蚊子的免疫反应。这使病毒可以在蚊子中繁殖并传播给下一个人。

这是在分子水平上首次证明蚊子或任何其他昆虫中存在这种免疫逃逸机制。这些结果提供了有关病毒如何在蚊子中繁殖的新见解。它还为我们提供了大量的蚊子基因数据集,它们在感染过程中发挥了作用。

需要新的方法来减少蚊媒疾病的健康负担。这些发现表明,有可能通过控制其免疫系统来降低蚊子传播病毒的能力。

停止感染但保存蚊子

尽管蚊子可能因传播病毒和感染而引起问题,但它们确实起着重要的作用,既是授粉媒介又是鸟类和鱼类的食物来源。

与其消灭或抑制蚊子,不如对它们进行修饰以使其对感染具有抵抗力。这可能涉及增加抗病毒蛋白质的产生或减少有助于病毒生长的蛋白质的产生。

另一种方法是通过修饰肠道中存在的蛋白质来阻止病毒进入蚊子。阻断蚊子的感染会破坏传播周期,并阻止病毒进一步传播给人类。

我们对蚊子,病毒,人与环境之间复杂关系的理解仍然存在差距。我们需要调查蚊子如何对感染做出反应,以及这些信息是否可用于预防疾病的传播。

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