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蚊子具有奇异且对生态重要的隐性生命

蚊子 他们成群结队,在你的耳边嗡嗡作响,不停地咬人,令人发指的是令人讨厌的滋扰。更不用说由疟疾,寨卡病毒和它们传播的其他病原体造成的破坏性的健康影响。

但是蚊子还有另外一生,不会咬我们。它围绕它们与植物的生态相互作用。

我们经常把蚊子当作吸血鬼,除了使我们的生活痛苦之外,什么也没有做。但是,蚊子确实具有生态功能。从授粉到蚂蚁呕吐,蚊子的秘密生活既离奇又具有生态意义。

蚊子在生态系统中具有许多被忽略的功能。大规模灭绝蚊子会影响从授粉到生物量转移到食物网的所有事物。

传粉的蚊子

大约有3500种蚊子,其中许多与咬人或其他动物无关。即使是在叮咬的物种中,也只有雌性这样做并且只是为了繁殖卵。

所有成年蚊子的基本食物是植物糖及其相关的营养素,通常以花蜜形式存在。在寻找花蜜的过程中,蚊子将它们所访问的许多花授粉- 这是蚊子最常被忽视的生态功能之一。

蚊虫授粉可能比我们意识到的更为普遍。有证据表明,在某些植物科中,蚊子起着普通授粉媒介的作用,而且许多已知的蚊子授粉实例都被忽略了。

蚊子的授粉最早可追溯到19世纪。很难看到蚊子的授粉现象,因为大多数蚊子会在黄昏或黄昏之后访问花朵,而人类的存在会干扰附近花朵的蚊子。在北极,植物在短的生长季节就利用大量成群的花蜜饥饿的蚊子进行授粉。

蚊子进化

蚊子和花朵之间的联系是古老的,可能对蚊子的进化产生了很大的影响。遗传学证据支持蚊子多样性的迅速增加,这与开花植物的出现相对应。从白垩纪中期开始在花卉化石中发现了蚊鳞。

蚊子通过各种线索来定位花朵,包括气味和视觉,最近的研究发现,蚊子取食(和授粉)的某些花朵的某些气味成分与人类共享。对此的一种解释是,对于蚊子,有些花朵可能闻起来像人类,可能表明某些蚊子为何采血的进化起源。

采购蜜露

蚊子在生态上的重要性不及授粉,但它也消耗了其他昆虫加工过的植物糖。

植物吸血昆虫如蚜虫排泄称为蜜露含糖废产物,其被利用作为食物来源由许多昆虫,包括蚊子。但是在环境中很难找到蜜露。蚊子通过利用生活在甘露中的微生物发出的气味来解决该问题,从而解决了这个问题。

蚊虫幼虫存在于收集水的各种栖息地中,包括蟹洞,捕虫笼的内部以及热带雨林植物的叶子之间。信用:Shutterstock

此外,许多蚂蚁都以食用蜜露而闻名,而这些蚂蚁都是通过种植蚜虫来收集蜜露的。一只蚂蚁可以通过触角来诱导一个最近吃过蜜露的同胞,以反流并分享一些食物。一些蚊子已经学会为自己的利益而开发这种蚊子。

当蚊子将其口器插入蚂蚁的嘴中并用触角抚摸蚂蚁的头部时,就会诱使蚂蚁反刍并分享其蜜露。

生物量转移

蚊虫幼虫通过消耗分解腐烂植物材料的微生物(例如藻类和微生物)来生长。幼虫蚊子是许多捕食者(包括鱼和鸟)的食物来源,从而有助于水生食物链。

如果蚊子能够生存到成年,它就会远离其水生栖息地。这会将蚊子的生物量(其物质重量)转移到陆地生态系统。

成年蚊子被许多生物吃掉,包括鸟类,蝙蝠,青蛙和其他昆虫。死亡(或被食用和排泄)的成年蚊子随后分解,将它们作为幼虫消耗的微生物转化为植物的营养素,从而完成了另一个重要的生态功能。

仅在阿拉斯加,蚊子的生物量就达到了9600万磅。尽管仍未研究蚊子养分循环对植物生长和其他生态系统功能的贡献,但所涉及的生物质数量暗示着这一点可能很重要。

独特的房屋

从临时融雪池到湖泊,大多数类型的淡水中都可以发现蚊子幼虫。它们甚至可以在几种类型的盐水栖息地中找到,例如蟹洞。

投手食肉植物紫草(Salracenia purpurea)是蚊子幼虫最为有趣的栖息地之一。这些投手充满了水,分解了昆虫,为植物和蚊子提供食物。

这种植物中的消化酶太弱,无法溶解蚊子幼虫。几种蚊子将卵放在水中,这些卵聚集在巴西大西洋森林中热带植物的叶子之间,其他一些蚊子的幼虫则将自身附着在水生植物的根部上以进行呼吸。

减少疾病,生态系统平衡

蚊子也是世界上最致命的动物,并造成巨大的痛苦。理想情况下,我们应保持蚊子的生态系统功能,同时减少疾病负担。

并非所有的蚊子物种都可以传播病原体。以特定物种为目标或使蚊子本身对病原体具有免疫力,从而使其无法传播,这将保护人类,同时保持蚊子的生态系统功能完整。

在生态系统崩溃,传粉媒介人口减少的世界中,我们需要获得的所有帮助。这包括承认蚊子的秘密生活以及保护其生态系统功能的更复杂的蚊子控制策略。

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