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血液测试可以改变结核病在发展中国家的诊断 治疗

可以准确诊断出活动性肺结核的简单血液检查可以更轻松,更便宜地控制每年杀死150万人的疾病。

斯坦福大学医学院的研究人员确定了一种基因表达“特征”,可以区分活动性结核病患者和潜伏性结核病或其他疾病的患者。

该技术满足了世界卫生组织确定的需求,该组织在2014年向研究人员提出了挑战,要求其开发针对活动性结核病的更好的诊断测试。

一篇描述这项工作的论文将在2月19日在线发表在《柳叶刀呼吸医学》上。

在全球范围内,结核病每年感染960万新病人,并杀死150万人。然而,这种疾病仍然难以诊断。“目前,世界上有三分之一的人口感染了结核病。即使只有10%的人患有活动性结核病,也仍然是世界人口的3%,即2.4亿人,”医学和医学助理教授Purvesh Khatri博士说该论文的高级作者。

传统的诊断方法,例如皮肤点刺试验和干扰素测定,无法将活动性结核病患者与不再患病或仅接受结核病疫苗接种的患者区分开(大多数国家都为结核病患者接种疫苗)。这些较老的诊断方法可能会漏掉艾滋病毒患者的结核病病例。

敏感测试

测试结核病的一种常见方法是在患者咳出的痰液样本中寻找引起疾病的细菌。该论文的第一作者,研究助理蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)博士说,但是有时候人们很难按需生产痰。他说:“如果某人不能产生足够的痰液,或者如果您的孩子没有遵循指示,则很难对其进行诊断。” 而且,痰液检测对于监测某人对治疗的反应几乎是无用的。随着人们开始变得好起来,他们无法生产痰液进行测试。

Khatri实验室开发的新测试可对普通血液样本进行处理,从而无需收集痰液。即使个体也患有艾滋病毒,它也可能表示结核感染。如果某人仅具有潜伏性结核病或已接种结核病疫苗,则不会给出积极的反应。哪一株结核菌感染一个人,或者即使它对抗生素产生了耐药性也无关紧要。该测试适用于成人和儿童。

世卫组织呼吁进行一项测试,至少在儿童患有活动性结核病的情况下,至少有66%的时间会给出阳性结果。Khatri测试对儿童的敏感性为86%。而且,如果测试结果是否定的,那么正确率是99%。也就是说,在使用Khatri测试呈阴性的100位患者中,有99位没有活动性TB。

该测试的要求非常简单,可以在相对偏远的野外条件下在世界范围内的农村和不发达地区进行测试。任何医院都应该能够执行测试。没电的村庄很可能会使用普通的血液样本和太阳能PCR仪(可扩增DNA链)来准确检测人们的活动性结核病。

连锁反应

当病原体感染人体细胞时,感染会引发连锁反应,改变数百种人类基因的表达。卡特里(Khatri)的研究小组鉴定了三个人类基因,它们的表达以一致的方式变化,表明存在活跃的肺结核感染。

该团队在来自11个不同数据集的1,400个人类样本中单独验证了新的三基因测试,从而确认了该测试的诊断能力。

这项新测试不仅可以准确地区分患有活动性结核病的患者,还可以用于监测患者,以查看他们的病情是否有所好转以及他们对不同治疗方法的反应如何。因此,它不仅可以用于诊断和告知治疗方法,而且可以研究不同治疗方法的有效性。卡特里说,该测试非常准确的阴性反应将特别有助于在临床试验期间监测治疗的有效性。

他已经开始筹集资金以开发可广泛使用的测试,不仅可以诊断患者的结核病,还可以监测临床试验的恢复情况,从而可以更快,更好地开发更好和更便宜的治疗方法。

这项工作是斯坦福大学致力于精准健康的一个例子,其目标是预测和预防健康疾病并精确诊断和治疗疾病。

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