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聚焦超声可能为阿尔茨海默氏病的治疗打开大门

根据在北美放射学会(RSNA)年会上发表的初步研究结果,聚焦超声是靶向和开放血脑屏障区域的一种安全有效的方法,有可能为阿尔茨海默氏病提供新的治疗方法。

目前尚无有效治疗痴呆症最常见病因的阿尔茨海默氏病。血脑屏障是一种血管和组织的网络,可阻止异物进入大脑,这对研究治疗方法的科学家构成了挑战,因为它还阻止了潜在的治疗药物到达大脑内部的靶标。

对动物的研究表明,在MRI指导下传送的低强度聚焦超声(LIFU)脉冲可以可逆地打开该障碍,并允许靶向药物和干细胞传递。

西弗吉尼亚州摩根敦西弗吉尼亚大学洛克菲勒神经科学研究所所长阿里·雷扎伊(Ali Rezai)博士领导的一项临床试验中,三个地点的研究人员已经在人类中研究LIFU超过一年。研究人员将LIFU递送至大脑中对记忆力至关重要的特定部位,这三名女性患有早期的阿尔茨海默氏病,并有淀粉样蛋白斑的证据-淀粉样蛋白斑块-与阿尔茨海默氏病有关的异常蛋白质团块。患者以两周为间隔接受了三个连续治疗。研究人员跟踪了它们的出血,感染和水肿或积液。

治疗后的脑部MRI证实,治疗后立即在目标区域内打开了血脑屏障。在24小时内在每个目标处均观察到屏障的关闭。

该研究的合著者,西弗吉尼亚大学副教授,西弗吉尼亚临床与转化科学研究所的研究学者拉希·梅塔(Rashi Mehta)说:“结果令人鼓舞。” “我们能够以非常精确的方式打开血脑屏障,并在24小时内记录了该屏障的关闭。该技术在患者中成功复制,没有不良反应。”

MRI引导的LIFU包括将患者放置在MRI扫描仪中后将头盔戴在患者的头上。该头盔配备了1000多个不同角度的独立超声换能器。每个换能器都将声波传递到大脑的特定区域。患者还可以注射由微小气泡组成的造影剂。一旦将超声波施加到目标区域,气泡就会振荡或改变大小和形状。

梅塔博士说:“头盔式传感器将聚焦能量传递到大脑的特定位置。” “微气泡的振荡会对目标区域的毛细血管产生机械作用,从而导致血脑屏障的暂时性松弛。”

LIFU可以帮助将治疗药物送入大脑以提高其有效性。梅塔博士说,即使没有药物,打开动物的脑血屏障也显示出积极的作用。这些影响可能是由于从打开或通过二者的某种组合触发的免疫反应中清除了大脑中有毒物质的液体流量增加所致。

尽管到目前为止的研究都集中在该技术的安全性上,但将来研究人员打算研究LIFU的治疗效果。

梅塔博士说:“我们希望治疗更多的患者,并研究其长期疗效,以观察与阿尔茨海默氏病有关的记忆和症状是否有所改善。” “随着安全性进一步明确,下一步将是使用这种方法来帮助临床药物的输送。”

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