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吞咽脑部疾病患者的一个严重且经常被忽视的问题

回想一下,上次你有什么“走错了管道”?你花了接下来的几分钟咳嗽,窒息,感觉喉咙里有些不好的东西。

说这个似乎很奇怪,但算得上幸运。

你的大脑正在让你做正确的事情来保持你喝的东西或吃掉你的肺部。空气进入我们的肺部,喉部(或语音盒)的路径非常靠近食管上括约肌,这是食道和液体进入食道的入口点。这两个切入点的这种紧密的解剖关系意味着大脑必须协调呼吸,进食和饮水,以确保肺部仅获得空气,食道仅获得食物或液体。这种协调在不知不觉中发生,所以在我们在气道中获取食物或液体之前,我们从未真正考虑过它。

事实证明,数百万患有脑部疾病的人,包括患有阿尔茨海默氏症,帕金森氏症,Lou Gehrig病,中风,多发性硬化症和创伤性脑损伤的人,吞咽受损。结果,他们无法以健康人的方式保护他们的肺部。

结果是数百万脑部疾病患者有将食物和唾液吸入肺部的风险,导致肺炎甚至窒息死亡。

检测和治疗吞咽受损很重要,特别是当该国近7000万婴儿潮一代继续衰老时。吞咽受损与老年人的许多病症有关,并且通常严重低报。临床医生可能无法检测到它或可能将其视为另一种疾病的副作用。

作为一名研究脑部疾病的神经科学家,我知道没有制药公司有药物发现计划,旨在恢复虚弱的吞咽和咳嗽。然而,这是一个主要问题。

难以下咽,容易窒息

吞咽的一个重要部分是当喉咙移动时喉部完全闭合。无序吞咽或吞咽困难限制了口腔和喉咙中的肌肉将液体或食物移入和通过食道以及移动到胃部的能力。

这种无法保护呼吸道和肺部会增加肺炎或窒息的风险。

此外,许多患有脑部疾病的人经历咳嗽减少,或者激活呼吸肌的能力减弱以产生从肺部排出物质的气流。咳嗽减弱是由于我们肺部的神经问题导致的异物或大脑驱动呼吸肌。

吞咽无序也可能是颈部神经问题引起的。例如,患有头部或颈部癌症的人经常进行大范围手术以移除患病组织。这个过程可能会无意中损坏对吞咽很重要的神经。

有时,吞咽障碍,而不是原发性脑部疾病,实际上导致死亡。当吞咽受损时,食物在进食或饮水时更有可能进入肺部和气管。这被称为愿望。吸入的食物或饮料用从嘴中涂有病原体的物质“种子”肺部。这些病原体通常不存在于肺部,可引起慢性炎症和严重的肺炎。

当弱咳是一个不好的迹象

在急性卒中患者中,同时发生严重的吞咽和咳嗽损伤。我们的研究表明,卒中或帕金森病患者咳嗽减弱可预测吞咽障碍引起的误吸风险。这些研究结果表明,脑部疾病可能导致我们保护呼吸道的方式多处受损。

另一种思考这个问题的方法是神经系统有许多工具或反应,它用来执行某些任务。每个反射都有一个特定的功能,大脑协调每个反射的发生时间以优化结果。

例如,咳嗽可以将气道中的物质从呼吸道排出到喉咙中并从口腔中排出。咳嗽后经常发生吞咽,以便将沉积在喉咙中的物质移入食道,然后移动到胃部。结果是通过咳嗽清除肺部,并且吞咽将任何剩余的材料从喉咙移出以防止误吸。

近一半的长期护理机构居民易患肺炎

咳嗽和吞咽的同时损伤导致高吸入风险。这种高风险是由于下呼吸道接种了有害病原体,增加了肺炎的风险。的死亡率吸入性肺炎已报告超过60%,导致了US $ 4.4十亿的医疗负担,从独自住院的患者在1997年。吸入性肺炎每次住院费用高达17,000美元。此外,这种类型的肺炎可能发生在多达一半的长期护理居民中。

当我们的研究团队成员与他们的朋友谈论气道保护及其后果时,每个人似乎都有一个故事。大多数人都围绕着一位患有脑部疾病的老年人和这个人吃的困难。通常他们的亲戚在吃东西时会呛到或者不得不吃特别厚的食物。这些都是吞咽,咳嗽和误吸的迹象。

语言病理学家专门诊断和治疗吞咽障碍。他们经常推荐厚厚的食物,这些食物更容易吞咽,吞咽时不太可能穿透呼吸道。这种临床方法是最受欢迎的。

一些公司销售对颈部施加弱电流以改善吞咽的装置。这些设备的长期益处是有争议的。此外,尚未证实这些疗法可增强减弱的咳嗽反射。

没有用于治疗吞咽或咳嗽受损的药物。制药行业似乎尚未认识到预防疾病结果中神经系统疾病患者误吸的重要性。

日本的一个团队推出了一项全面的协议,使用薄荷醇和辣椒素这一红辣椒中的辛辣成分等感官刺激来帮助吞咽严重受损的老年人。他们的初步结果显示,这些患者减少吸入性肺炎的改善显着。

基于强化呼吸肌的一种有前途的方法已经被证明可以改善帕金森病和中风患者的吞咽和咳嗽功能。这种方法被称为“呼气肌力训练”,医疗保健专业人员和大多数患者很容易进行。目前尚不清楚这种方法在高危患者中预防肺炎的程度。

简而言之,尽管存在一些有希望的方法,但是对于具有显着吸入风险的患者,没有广泛接受的用于恢复吞咽和咳嗽的吞咽和咳嗽的疗法。对咳嗽和吞咽的基本神经机制的持续研究将为新疗法减少吸入性肺炎的发生和严重程度提供基础。

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