您现在的位置是:首页 >新闻频道医学前沿 2019-09-27 11:15:43

寨卡病毒的分子结构导致潜在的致病性RNA

由科罗拉多大学医学院的科学家领导的研究人员发现,寨卡病毒使用了基本分子过程来“劫持”它感染的细胞,并潜在地制造与疾病直接相关的分子。

这项发现发表在《科学》杂志上,表明寨卡病毒的一部分RNA基因组折叠成一个复杂的结构,这种结构导致产生较小的RNA,而在相关病毒中这些RNA 与疾病直接相关。

病毒无法自行繁殖,它们必须感染细胞并“劫持”细胞的生物机制,才能复制更多自身。为此,病毒使用许多分子策略。

Zika是一种病毒的例子,它不会将其基因组存储在DNA中,而是使用一种称为病毒基因组RNA的相关分子。已知与Zika有关的病毒,例如西尼罗河和登革热,在感染过程中会产生一组较小的RNA(除了长基因组RNA之外),这些RNA与疾病直接相关。直到这项研究才用Zika病毒探索这一过程。

这项研究的结果表明,寨卡病毒感染可在几种类型的细胞中产生这些较小的RNA。研究人员表明,寨卡基因组RNA的一部分“折叠”成复杂的结构,该结构与通常会破坏RNA的强大细胞酶相互作用并阻断该酶,研究人员使用了一种称为X射线晶体学的先进技术来解决这种结构。折叠的RNA片段。通过改变Zika病毒基因组RNA,该团队能够破坏这种结构并消除可能引起疾病的小RNA的产生。

杰弗里·基夫(Jeffrey Kieft)博士是生物化学和分子遗传学教授,他领导的团队由科罗拉多大学医学院(科罗拉多州奥罗拉分校)的科学家,劳伦斯·伯克利国家实验室的先进光源(加利福尼亚州伯克利)和德克萨斯大学医学分校(德克萨斯州加尔维斯顿)。他是该文章的相应作者,发表在《科学》杂志上。基夫博士实验室的成员本杰明·秋山(Benjamin Akiyama)博士是该研究的主要作者。

“第一步是停止任何导致疾病的过程,最好是在分子水平上详细了解该过程。” 凯夫特博士说,他也是科罗拉多大学RNA生物科学计划的成员。“基于我们对相关病毒的了解,我们有理由怀疑寨卡病毒感染会导致潜在的致病性RNA,但我们不能确定。现在,在观察到它们和涉及的分子结构后,我们可以询问Zika用来接管细胞并引起疾病的基本分子过程的新问题。”

该发现还可以为正在进行的开发疫苗或其他抗寨卡疗法的努力提供信息。另外,由于寨卡病毒与登革热,西尼罗河,日本脑炎和黄热病等其他危险病毒密切相关,因此这些发现可能广泛适用于了解这些病毒,并可能有助于阻止它们。

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