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寨卡病毒在感染后几天内可能会持续存在于阴道中

根据耶鲁大学研究人员的一项研究,寨卡病毒在感染后几天会在怀孕小鼠的阴道组织中繁殖。该病毒从生殖器传播并感染胎儿的大脑,损害胎儿的发育。研究人员说,这些发现表明,寨卡病毒在女性生殖道中的复制可能比在其他感染部位更强大,对繁殖具有潜在的可怕后果。

最近的报道证实寨卡病毒是从感染的男性到未感染的女性的性传播。但是,研究人员尚未确定在通过性交暴露妇女后,寨卡病毒是否在阴道中复制。还不清楚性传播给孕妇后对胎儿的潜在后果。

为了探究这些问题,霍华德·休斯医学研究所免疫生物学教授,研究者岩崎明子和她的合著者观察到寨卡病毒在对照组,野生型小鼠(基因上未修饰的小鼠)和缺乏基因的小鼠的阴道组织中复制。调节免疫系统蛋白质,称为I型干扰素。先前的研究表明,将这些干扰素注射到小鼠体内后,对于控制该病毒至关重要。

研究人员发现寨卡病毒在阴道中复制并在感染后持续存在。“在长达4-5天的时间里,我们在生殖器组织中看到了明显的病毒复制。在其他感染途径下,除非您阻断I型干扰素,寨卡病毒不会复制。令我们最惊讶的是,该病毒在阴道的阴道中复制具有完整干扰素应答的野生型小鼠。” Iwasaki说。她说,在野生型小鼠的其他感染部位还没有观察到这种病毒的长期存在。

研究小组还在小鼠的胎儿脑中发现了寨卡病毒,这种感染与胎儿体重减轻有关。即使干扰素没有受到损害,这一发现仍然成立。她说:“在怀孕初期,如果母亲被感染,即使是野生型小鼠,也会对胎儿产生重大影响。”

此图描述了阴道粘膜环境如何允许寨卡病毒复制,并且通过该途径进行的感染甚至可以在免疫系统完整的小鼠中导致胎儿脑部感染。图片来源:Yockey等/ Cell 2016

尽管人们对寨卡病毒的免疫反应有所不同,但研究结果提出了有关性传播影响的关键问题。岩崎说:“这一发现不仅对孕妇,而且对女性来说很重要。” “阴道是病毒可以复制并可能传播给伴侣的场所。在孕妇中,寨卡病毒的阴道传播可能会对发育中的胎儿产生重大影响。”

耶鲁大学的研究人员指出,鉴于事实,据报道,寨卡病毒也可以在感染后的180天内持续存在于精液中,这一发现意义重大。此外,最近的报告表明,在阴道性交后,寨卡病毒是由女性传播给男性的。她指出,生殖器官似乎是该病毒的“利基”,未来的研究应侧重于预防或治疗妊娠期阴道寨卡病毒感染。

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