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科学家可以证明寨卡病毒引起出生缺陷吗

科学家怀疑寨卡病毒的爆发是巴西罕见的出生缺陷激增的原因。但是他们将如何证明呢?

南美国家的主管部门去年秋天很快建立了联系。卫生部长上周表示,他“绝对确定”蚊媒病毒是原因。

但是其他人并不确定。尽管证据越来越多,但到目前为止还只是偶然。

密歇根大学流行病学家阿诺德·蒙托说:“病毒的简单存在并不意味着它造成了先天缺陷。这意味着存在可能性。”

调查仍处于初期阶段。始于巴西医生去年秋天注意到患有小畸形先天性缺陷的婴儿数量增加,原因很多。这些病例紧跟该国首次爆发热带病毒寨卡病毒之后发生,据认为该病毒只引起一周内就消失的轻度疾病。

在过去的寨卡病毒爆发中未发现小头畸形。患有这种疾病的婴儿的头要比正常人小,并且大脑通常发育不正常。实验室测试已经在一些小头畸形婴儿的脑组织中检测到了这种病毒。

在2016年2月11日星期四的档案照片中,达拉斯县蚊子实验室微生物学家Spencer Lockwood对在得克萨斯州哈钦斯一个诱捕器中收集的蚊子进行了分类。它是在达拉斯县证实感染寨卡病毒的地点附近建立的。科学家怀疑寨卡病毒的爆发是巴西罕见的出生缺陷激增的原因。但是他们将如何证明呢?南美国家的主管部门去年秋天很快建立了联系。但是专家说,证据仍然是间接的。寨卡疫情爆发国家正在进行数项研究,以查看蚊子传播病毒是否为实际病例。(美联社照片/ LM Otero)

匹兹堡大学微生物学家埃内斯托·马克斯博士(Ernesto Marques)与巴西研究人员合作,证明这一起因有点像起诉谋杀案的调查,其中寨卡显然是杀手,但还有许多悬而未决的问题。

马尔克斯说:“到目前为止,受害者在那儿,在那里,您发现一个手里拿着烟枪的人。” “但是您仍然需要完成交易。”

该调查提出了特殊的挑战。目前,尚无人类研究该病毒的良好动物替代品。在实验中观察发生的事情来感染人,尤其是孕妇,这不符合道德规范,而不是在似乎真正有可能严重伤害志愿者的情况下,并非如此。

因此,研究人员正在转向其他类型的研究,以试图确定寨卡病毒或其他因素是否导致了出生缺陷,或者是一种称为吉兰-巴雷的瘫痪病。五个寨卡省疫情爆发的拉丁美洲国家报告说,这种情况在成年人中呈上升趋势。

一种方法是称为病例对照研究的快速,肮脏的研究,该研究可以在疾病或状况发生后及时回溯。对于先天缺陷的研究,这意味着要招募一组患有小头畸形婴儿的妇女,并试图弄清怀孕期间可能发生的情况,以激发这种状况。为了进行比较,他们将询问婴儿没有先天缺陷的妇女。

美国疾病控制与预防中心参与了一项研究,该研究将于下周在巴西帕拉伊巴州开始。它将重点关注100名患有小头畸形的婴儿,以及至少100名没有小头畸形的婴儿。

研究人员将从母亲那里采集血液样本,以检查是否有早期寨卡病毒感染的迹象。他们还将不仅询问有关寨卡病毒感染的问题,还询问其他可能的因素,例如环境中的其他细菌或毒物。一些专家建议,寨卡病毒可能需要同伙(例如营养不良或登革热等热带病的感染)来引起严重问题。

由巴西领导的一项类似研究正在调查200名患有小头畸形的婴儿和400名没有小头畸形的婴儿。结果将于四月公布。

在2016年2月11日星期四的档案照片中,怀孕六周的19岁的丹妮拉·罗德里格斯(Daniela Rodriguez)坐在其他两名正在怀孕的妇女之间,他们在等待伊兹莫·梅兹医院(Erasmo Meoz Hospital)的寨卡病毒感染后等待检测结果。哥伦比亚库库塔。科学家怀疑寨卡病毒的爆发是巴西罕见的出生缺陷激增的原因。但是他们将如何证明呢?南美国家的主管部门去年秋天很快建立了联系。但是专家说,证据仍然是间接的。专家说,将研究和实验室证据结合起来才能最终确定Zika是否是看起来像是恶棍。(美联社照片/里卡多·马扎兰)

泛美卫生组织的马科斯·埃斯皮纳尔博士周四对记者说:“这将是第一个告诉我们是否有确凿证据的人。”

CDC上个月在沿海城市萨尔瓦多(Salvador)帮助卫生官员进行另一项回溯研究,该研究针对的是Guillain-Barre。疾病预防控制中心团队的詹姆斯·塞瓦(James Sejvar)博士说,他们对40名有此病的人进行了测试,对80名没有此病的人进行了测试。

这样的研究并不完美。人们通常很难记住六个月前的每个细节,例如,当它们可能被寨卡病毒感染的主要来源蚊子咬伤时。

尽管这些研究可以找出潜在原因,但专家表示,需要通过跟踪人们前进的研究加以证实。埃斯皮纳尔说,例如,哥伦比亚将追踪2000名感染寨卡病毒的孕妇,以了解她们及其怀孕的情况。

在巴西,寨卡(Zika)与小头畸形的可能联系出现在9月,当时患有这种疾病的婴儿数量激增引起了累西腓东北部一家为残疾儿童工作的儿科神经病学家Vanessa van der Linden博士的注意。

最初,Van der Linden和其他医生寻找小头畸形的常见病因,例如弓形虫病,风疹,HIV和巨细胞病毒。没有发现。

但是大多数母亲都有一个共同点:怀孕初期的斑点和皮疹似乎与寨卡病毒一致。那就是联系的起源。

但是,要弄清所有这一切都很难,因为在寨卡(Zika)到来之前,巴西对小头畸形病例的追踪并不好。他们仍在确定报告的病例中确实有小头畸形并涉及寨卡病毒感染。

研究人员面临的一个令人困惑的问题之一:为什么在巴西报道了这么多严重的健康问题,而在其他带有寨卡病毒的拉丁美洲或加勒比海国家却很少报道?我们会很快在其他地方看到类似的峰值吗?还是巴西的设置在某种程度上是独一无二的?

卫生官员正在密切关注哥伦比亚,该国在巴西之后爆发了寨卡病毒,到目前为止,小头畸形病例并未出现激增。埃斯皮纳尔说,如果有的话,到六月份将会很明显,这将有助于指责兹卡。

专家说,将研究和实验室证据结合起来才能最终确定Zika是否是它的反派。

哈佛研究员法拉·马汀(Farrah Mateen)博士说:“这将得到解决。” “这只是以正确的方式进行研究的问题。”

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