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确定寨卡病毒 类似病毒的潜在药物靶标

科学家可能已经找到了一种方法来破坏寨卡病毒和类似病毒在体内的传播。

圣路易斯华盛顿大学医学院的一个研究小组已经确定了一个单一的基因途径,这对于寨卡病毒和其他黄病毒在细胞之间传播感染至关重要。此外,他们表明,在人类和昆虫细胞中关闭该途径中的单个基因不会对细胞本身产生负面影响,并使黄病毒无法离开被感染的细胞,从而抑制了感染的传播。

这项研究于6月17日在《自然》杂志上发表,指出了寨卡病毒和其他黄病毒(如登革热和西尼罗河)对公共卫生产生重大影响的潜在药物靶标。

赫伯特·S·加瑟尔大学医学教授,医学博士迈克尔·戴蒙德博士说:“我们想找出是否能够鉴定出病毒绝对必需的宿主细胞中存在的基因。” “在我们研究的大约19,000个基因中,我们只发现了该病毒感染或传播所依赖的9个关键基因。所有这些基因均与处理病毒颗粒的细胞的重要部分有关,这对于传播病毒至关重要感染。”

为了鉴定黄病毒依赖的基因,Diamond和他的同事利用了一种称为CRISPR的基因编辑技术,该技术能够选择性关闭单个基因。病毒必须劫持宿主细胞才能复制和传播,从而使其依赖于所感染生物的遗传物质。如果细胞缺少病毒感染所需的基因,则病毒将停在其轨道上,细胞将存活。这些证据表明,缺失的基因对病毒传播至关重要,应进一步研究。

戴蒙德和他的同事们发现了九个关键基因,其中一个叫做SPCS1的基因一旦被禁用,不仅可以减少病毒感染,而且对科学家研究的细胞似乎没有不利影响。研究人员对西尼罗河病毒进行了第一个实验,然后证明了其他黄病毒科成员的相同结果,包括寨卡病毒,登革热,黄热病,日本脑炎和丙型肝炎病毒。

尽管该基因的缺失阻止了黄病毒的传播,但研究人员发现消除该基因对其他类型的病毒(包括α病毒,布尼亚病毒和弹状病毒)没有不利影响。

戴蒙德说:“黄病毒似乎唯一地依赖于该特定基因来释放病毒颗粒。” “在这些病毒中,该基因引起组装和释放病毒颗粒所需的多米诺效应。没有它,链反应就不会发生,病毒也不会传播。因此,我们对该基因感兴趣潜在的药物目标,因为它可以破坏病毒并且不会破坏宿主。”

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