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科学家使用螃蟹验证流行的方法来识别未知的人脑神经元

“成为螃蟹”可能具有全新的含义。

螃蟹的神经系统可以帮助科学家了解是什么导致人脑中的单个神经元 “失控”,这可以促进神经系统疾病的发展,例如阿尔茨海默氏病。有一天,确切地知道人类大脑中数十亿个神经元中的单个神经元是如何工作的,可以帮助科学家设计出预防和治疗这些疾病的创新方法,例如靶向疗法。

这项由密苏里大学,布兰代斯大学和德克萨斯大学奥斯汀分校的研究人员进行的研究发表在《美国国家科学院院刊》上。

研究人员努力验证一种流行的研究方法,称为RNA测序,该方法用于识别大脑中未知的神经元并将其分类为各种亚型。神经元是所有动物神经系统的基本元素,允许科学家在研究人类神经系统时在诸如蟹之类的动物模型中进行比较。

文理学院生物科学教授戴维·舒尔茨(David Schulz)说:“人脑中有数十亿个神经元,但我们仍然不知道有多少种不同的类型。” “我们终于到达了一个技术点,我们可以问一个非常复杂的问题-大脑的构成要素是什么?”

舒尔茨认为,这个问题的答案将在未来50至100年内推动我们对脑部疾病的了解。但是,为了回答这个问题,他说,我们必须首先知道神经元之间的差异,以及健康的神经元与患病的神经元之间的差异。

研究人员使用螃蟹的神经系统作为模型,比较并验证了先前人类RNA测序方法的结果。由于螃蟹已经具有可识别的神经元亚型,研究人员知道了他们在寻找什么,因此它们能够从已发表的结果中进行反向研究,并使用RNA测序方法来验证这些发现。

舒尔茨说,他们的发现令他感到惊讶和放心。

舒尔茨说:“如果您不知道要在复杂的人脑中寻找什么,那么使用RNA测序的早期工作将需要进行一些改进,才能回答这个基本问题。” “这项研究是其中的一项改进。在我们理解每个组成部分之前,我们不能指望将大脑拆开再重新组合起来,以弄清其工作原理。”

这项研究“在蟹癌的两个神经节中两个神经节中具有相同身份的单个神经元的分子特征分析”发表在美国国家科学院院刊上。

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