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潜在的新癌症治疗方法更加接近

QIMR Berghofer的研究人员发现了一种潜在的新的癌症免疫治疗靶标,其中涉及关闭调节细胞以阻止肿瘤的生长和扩散。

该研究结果已于美国癌症研究协会的期刊《癌症发现》上发表。

QIMR Berghofer癌症免疫调节和免疫疗法实验室的高级研究员兼负责人Teng副教授说,将来,这一发现可能会帮助治疗其他目前无法使用其他免疫疗法的癌症患者。

副教授说:“我们在小鼠上的研究首次显示出许多肿瘤在其细胞表面显示出MR1分子,当它出现时,该分子会开启一个重要的调节细胞,阻止机体自身的免疫系统抵抗癌症。”滕说。

“我们发现,如果一种称为MAIT(粘膜相关不变T)细胞的调节细胞被打开,它们会阻止称为T和NK细胞的免疫或白细胞攻击和杀死肿瘤细胞。

“癌症正在有效地建立自己的防御机制,以逃避免疫攻击并生存。MR1的展示激活了MAIT细胞,从而关闭了与癌症抗争的T细胞和NK细胞。

“虽然已知免疫系统的其他调节细胞可以阻止T细胞和NK细胞杀伤肿瘤细胞,但这是首次证明这些调节MAIT细胞可以完成这项工作。”

滕副教授说,她的研究小组发现,通过给小鼠一种能阻断MR1的抗体,可以阻止MAIT细胞被激活,而T 细胞和NK 细胞可以做出反应,从而减慢癌症的生长并阻止其扩散。

滕副教授说:“这项工作表明,阻断MR1的抗体将来可能是一种有效的新免疫疗法。”

“它可能不会对每种癌症都起作用,但是看起来它可以有效治疗可显示MR1分子的癌症。这也意味着MR1的这种显示可用于筛选哪些患者会对这种免疫疗法产生反应。

“我们现在需要在人类中复制这项研究。”

滕副教授说,虽然这项研究还处于初期阶段,需要做更多的工作,但它是有希望的。

她说:“下一步是试图了解哪种人类肿瘤将MR1展示为一种保护性机制,这将有助于我们确定哪些肿瘤对MR1阻断免疫疗法的反应最佳。”

免疫疗法已被有效地用于治疗超过15种不同类型的癌症,但对每种癌症有反应的患者比例可能有所不同。

“例如,在晚期黑色素瘤患者中,目前批准的免疫疗法在大约50%的病例中有效,但一半没有反应,这就是我们需要寻找新疗法的原因。”

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