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研究检查了医疗补助扩大对头颈癌患者的影响

JAMA耳鼻咽喉头颈外科》杂志上发表的一项研究检查了医疗补助扩大对头颈癌患者的影响,发现根据《负担得起的医疗法案》(ACA)进行的医疗扩大与这些患者和选择性医疗补助的就诊机会有关扩大可能会加剧现有地区在获得医疗服务和结果方面的差距。

医疗补助扩大是指ACA中的一项规定,要求扩大医疗补助资格以覆盖更多低收入美国人。已经确定每个州将决定是否参与扩展-接受联邦资金-是否。截至2020年,包括哥伦比亚特区在内的37个州接受了医疗补助计划。南卡罗来纳州是14个州之一。结果,收入超过医疗补助资格限制但仍低于贫困线的成年人在医疗保险方面存在差距,这加剧了就医机会的挑战,这对于早期发现癌症至关重要。

我们进行这项研究是因为及时提供头颈癌治疗对于获得最佳结果至关重要。”

研究小组分析了从国家癌症数据库中识别出的近91,000名新近诊断出的头颈癌成人的全国样本中获得的数据。在这项观察性研究中,研究人员检查了作为ACA一部分的Medicaid扩张对诊断时患者癌症阶段的影响以及这些患者的治疗延迟。

已知医疗补助计划的扩大会增加在诊断为具有筛查测试的结肠癌和乳腺癌等癌症时已定位(I或II期)癌症的治疗患者的百分比。格雷博伊斯说,研究人员想知道医疗补助扩展对头颈癌的影响,而后者缺乏筛查试验。

这项研究表明,在将医疗补助作为ACA的一部分进行扩张的州中,与未扩张状态的患者相比,头颈部癌患者更有可能被诊断为局部(I至II期)癌症并以更及时的方式开始治疗。由于诊断与特定阶段的密切联系以及及时治疗可导致头颈癌的生存,该研究表明,提供医疗保险的医疗补助扩大可能有助于改善这些患者的结局。

格雷博伊斯说:“我希望我们产生的数据能得到参考,并在将来被决策者使用。”

这项研究的主要作者,美国癌症协会的首席科学家Helmneh Sineshaw博士说,这项研究发现,医疗补助计划的扩大为那些无法获得保险的人带来了巨大的利益,从而导致了早期诊断和及时治疗。

Sineshaw说:“我们发现,处于扩展医疗补助状态的患者更有可能被早期诊断,而处于非扩展状态的患者则有可能在更晚期得到诊断。”

格雷博伊斯说,头颈癌的分娩延迟是导致头颈癌患者次优生存的关键驱动力,并造成了种族差异。头颈癌的数量正在增加,死亡率很高,黑人患者更可能因此而死。

这项研究增加了Graboyes及其同事对其他健康差异研究的投资组合,其中包括:

美国国家癌症研究所(National Cancer Institute)于2019年提供了一项为期5年的120万美元的赠款,通过开发创新性干预措施以改善及时性,公平性和护理质量,降低头颈部癌患者的死亡率和种族差异。

JAMA耳鼻咽喉头颈外科杂志 2018年的一项研究发现,确保头颈癌患者在手术后六周内接受术后放疗,可以最大程度地治愈他们。

格雷博伊斯说,需要进行更多的研究才能更全面地了解保险范围的变化如何影响头颈癌患者。尽管患者的诊断阶段和及时治疗之间存在密切关系,但由于自实施Medicaid扩展以来没有足够的时间来回答此问题,因此本研究并未解决Medicaid扩展是否与较少的复发或更好的生存率相关联。

当前研究的另一个局限性在于,它没有分析医疗补助扩张与头颈癌患者治疗费用变化之间的关系。他说,需要进行更多的研究,以了解扩大医疗补助金规定相对于在较局部阶段(I至II)与晚期阶段(III至IV)捕获和治疗头颈癌的假定节省成本相比的相对成本。 。

“这项研究是了解保险范围如何影响头颈癌患者尤其是那些由于缺乏保险范围而更可能出现晚期疾病并经历治疗延误的患者的重要第一步。”

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