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检查引起肠道血吸虫病的水传播寄生虫

水对于地球上的生命至关重要。它对于环境和人类健康至关重要,对于粮食和能源安全而言是必不可少的,对于持续的城市化和工业发展必不可少。九分之一的人无法获得安全的水,但这意味着什么?

我们经常考虑喝不安全的水来生病,但是水中的生活也会影响我们的健康。八年来,阿尔伯塔大学的研究员Patrick Hanington一直在研究寄生虫,这些寄生虫会侵扰水并影响本地和国际的人类和动物健康。

Hanington的研究集中于血吸虫病。它是世界上被广泛忽视的疾病之一,但就其对寄生虫疾病的总体公共卫生影响而言,它仅次于疟疾。该病是由生活在特定种类淡水蜗牛中的被称为血吸虫的寄生虫引起的。被感染的蜗牛会释放尾c,这种尾c对人类具有传染性。当释放时,尾the寻找宿主并被人类分泌物吸引。如果人在附近的水中,尾cer可穿透皮肤,从而引起感染。

“在加拿大,不存在导致人类疾病的血吸虫病。但是,在常驻蜗牛中可以发现自然感染其他动物的类似寄生虫。从这些蜗牛中释放出来的尾rc可以在水中遇见人,从而引起通常所说的游泳者瘙痒。结果是暂时性的瘙痒性皮疹,最终在两到五天内消失。”公共卫生学院助理教授汉宁顿说。“但是在经常缺乏良好卫生条件的热带发展中国家,存在三种血吸虫病可以感染人类。这些寄生虫会导致更为严重的健康并发症。”

肠道血吸虫病会导致肝脏和脾脏肿大,肠道损害和高血压。尿血吸虫病导致膀胱,输尿管和肾脏的进行性损害。对于女性而言,这也可能导致尿路病变,这意味着受感染的个体感染或传播艾滋病毒的风险更大。

为了进一步在国际上探索血吸虫病,汉宁顿与加纳大学野口纪念医学研究所的研究员威廉·安扬(William Anyan)合作。他们一起在血吸虫生命周期的蜗牛阶段建立了自己的综合专业知识。他们计划将其研究与加纳农村小社区现有的基于化学疗法的控制计划相结合。

那里的血吸虫病感染率在非洲排名第三,患病率在10%至20%之间,在南部则高达40%。在许多较小的农村社区,感染率甚至更高,有时达到社区儿童的100%。这些社区的日常活动通常围绕水而行。

汉宁顿解释说:“当地人每天都在水中,无论是在钓鱼,打扫,喝酒,嬉戏还是洗澡时都在使用它。” “避免与水相互作用以预防血吸虫病是不合理的。我们不得不问自己,'我们该如何与社区和环境合作以改善健康状况并减轻血吸虫病负担?”

Hanington和他的团队正在开发工具来估计蜗牛传播血吸虫病的风险。他们还正在评估蜗牛和血吸虫的种群结构。如果他们能够了解传播速度以及血吸虫重新感染人和蜗牛的速度,那么他们将能够更好地制定控制策略,以防止新的感染,避免再次感染并帮助那些目前感染的人。

最终,目标是通过提供用于测量治疗效果并减少蜗牛和人中血吸虫病患病率的工具来补充药物管理计划。

汉宁顿说,他在加纳的研究才刚刚起步,他期待进一步的发现。

作为与社区和研究者建立更紧密关系的持续努力的一部分,安扬最近被邀请加入公共卫生学院。

汉宁顿说:“健康无国界。” “我们在共同的问题上进行合作,交流知识和互相帮助的能力越强,我们就越有可能对健康产生重大影响并减轻人类的痛苦。”

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