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植物基因工程可持续解决微量营养素营养不良

由于矿物质和维生素的缺乏,全世界有超过20亿人患有微量营养素营养不良。发展中国家的穷人受到的影响最大,因为他们的饮食通常以淀粉为主食为主,这些主食是卡路里的廉价来源,但微量营养素含量较低。在一份新的《观点》文章中,由哥廷根大学参与的国际科学家团队解释了植物基因工程如何帮助可持续解决微量营养素营养不良。该文章发表在《自然通讯》上。

微量营养素营养不良会导致严重的健康问题。例如,维生素A和锌缺乏是儿童死亡的主要危险因素。铁和叶酸缺乏导致贫血以及身体和认知发育问题。通常,受影响的人们并不知道自己的营养不足,这就是为什么也使用“隐藏的饥饿”一词的原因。长期目标是使所有人都知道健康的营养,并有足够的收入来全年保持均衡饮食。但是,在短期和中期,需要有针对性的干预措施。

一种干预措施是培育主粮作物以获取更高的微量营养素含量,也称为“生物强化”。在过去的20年中,国际农业研究中心采用常规育种方法开发了生物强化作物,包括甘薯和含维生素A的玉米,以及含锌量更高的小麦和大米。这些作物在营养和健康方面得到了成功的证明,已在多个发展中国家成功发布。然而,常规的育种方法具有一定的局限性。

在《观点》文章中,科学家报告了基因工程如何帮助进一步增强生物强化农作物的利益。文章的主要作者,根特大学的多米尼克·范·德·斯特伦教授说:“转基因方法使我们能够比单独的常规方法获得更高的农作物微量营养素水平,从而提高了营养功效。我们证明了大米和土豆中叶酸的含量。” 她补充说:“我们还设法大大减少了收获后维生素的流失。”

基因工程的另一个优点是可以在同一作物中大量结合多种微量营养素。“这非常重要,因为穷人经常患有多种微量营养素缺乏症,”国际食品政策研究所(International Food Policy Research Institute)的共同主要作者和2016年世界粮食奖获得者Howarth Bouis博士说。

基因工程还可以帮助将微量元素与增加生产力的农艺性状(如耐旱性和抗虫性)结合起来,而这些特性与气候变化的关系越来越密切。哥廷根大学的合著者Matin Qaim教授说:“农民既不必在改善营养或允许稳定丰收的作物之间做出艰难的选择。他们需要将这两个方面结合起来,这也将支持广泛的采用。”

作者承认,尽管事实证明所生产的作物对人类食用和环境都是安全的,但许多人对基因工程持怀疑态度。公众持保留意见的原因之一是基因工程通常与大型跨国公司相关。

这组作者说:“生物强化作物可能会减轻一些担忧,因为这些作物是出于人道主义目的而开发的。” “公共资金是广泛接受的关键。”

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