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科学家发现快速眼动睡眠中神经元在眼球运动中起重要作用

REM(快速眼动)不仅是成功的美国摇滚乐队的名字,而且在悖论性睡眠中也是特征性的眼动,因此在梦境活跃的阶段也是如此。该睡眠阶段具有一个特殊性:尽管睡眠者的肌肉张力完全放松,但眼睛却突然来回移动。“反常睡眠”这个名称是当之无愧的。这些特征是与大脑活动有关的深度睡眠(肌肉无力)的迹象,这与处于清醒状态的大脑活动和眼球运动非常相似。这种睡眠阶段是由法国和美国的研究人员在1950年代发现的,因此被称为快速眼动睡眠(REM睡眠),即眼动快速睡眠。为什么这种奇怪的现象有用?70年来 科学家一直梦想着揭开谜底。由于伯尔尼大学和弗里堡大学之间的富有成效的合作,这个梦想现在可以实现。

蝴蝶翅膀排列的神经元

几年来,弗莱堡大学的弗兰克·吉拉德(Franck Girard)和马可·西里奥(Marco Celio)领导的研究小组在显微镜下研究了神经元,这些神经元出现在脑干中,并形成了让人联想到蝴蝶翅膀的结构,这就是为什么她受洗了核乳头状核的原因。 。

这些神经元与多个神经中枢相关,尤其是负责眼睛运动的神经中枢和参与睡眠控制的神经中枢。因此,我们问自己以下问题:乳头核神经元是否可以在睡眠期间控制眼球运动?”

在一起更强

为了验证这一假设,弗赖堡研究人员转向伯尔尼大学附属医院神经病学系C.GutiérrezHerrera博士和A. Adamantidis教授领导的研究小组,他们正在研究小鼠的睡眠情况。卡罗莱纳州古铁雷斯博士说:“令我们惊讶的是,我们发现这些神经元在悖论性睡眠阶段特别活跃。” 伯尔尼(Bern)的研究人员更加紧密地聚集了围绕乳头状核神经元的环,并借助光遗传学方法(结合了光学和遗传技术)证明了它们的人工激活引起快速的眼球运动,尤其是在此睡眠阶段。反过来,

现在很清楚,在快速眼动睡眠期间,核乳头神经元在眼球运动中起着重要作用,因此重要的是找出这种现象的功能。是因为梦的视觉体验?保留记忆重要吗?Antoine Adamantidis说:“现在,我们能够通过光遗传学方法特异性激活小鼠'需要时'的乳突核,我们也许能够找到这些问题的答案。” 然而,下一步将是确认人类快速眼动睡眠期间核乳头神经元的激活。研究人员尚未找到实现梦想的关键,但是他们已经走了很长一段路。

因此,更好地理解与悖论性睡眠有关的神经回路是了解例如这些神经元在诸如帕金森氏病等疾病中如何易于发生退行性变化的先决条件。

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