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如何利用大脑的免疫系统改善记忆力

说到记忆,免疫细胞被称为大脑的“坏警察”。但是新的研究表明,它们也可以变成增强记忆和学习能力的“好警察”。

炎症可使大脑的免疫细胞进入破坏性的过度运动,这与影响记忆力的神经退行性疾病(如痴呆症)有关。

在这项新研究中,皇家墨尔本理工大学的研究人员发现,这些相同的免疫细胞(称为小胶质细胞)也可以被激活以产生相反的作用。

当大鼠的小胶质细胞发生改变时,它们在简单记忆任务中的表现最多可提高50%,而不会恶化。

尽管这种作用是暂时的,但发现表明这些细胞可能被用于开发旨在增强记忆形成的新疗法,并希望防止随着年龄的增长而认知能力下降。

在世界范围内,约有5000万人患有痴呆症,每年有近1000万新病例。在澳大利亚,痴呆症和与衰老相关的认知能力下降影响65岁以上人群的9%。

首席研究员兼高级作者,莎拉·斯宾塞(Sarah Spencer)副教授说,这项出乎意料的研究结果扩大了我们对记忆形成的认识,以及神经炎症在记忆丧失中的作用。

斯宾塞说:“认知能力下降对我们的人口老龄化是一个大问题,我们目前很少有疗法可以治疗或预防它。”

“即使在健康的成年人中,优化我们的学习和记忆水平也可以使我们在工作和社交方面取得实质性的优势。

“我们的研究首次显示出健康大脑的免疫细胞变化与认知功能改善之间的联系。

“虽然还处于初期,需要做更多的研究,但我们希望我们的发现可能会导致新的疗法,这些疗法可以刺激这些免疫细胞来增强记忆力,并随着年龄的增长保持大脑的动力。”

用激活的小胶质细胞激活记忆

在发表在《神经炎症杂志》上的这项研究中,研究人员与一种独特类型的大鼠一起测试了小胶质细胞对认知功能的影响。

该研究调查了当存在免疫细胞时大鼠如何执行记忆任务,并将其与几乎所有小胶质细胞被剔除时的表现进行了比较。

他们发现去除几乎所有的小胶质细胞对记忆任务没有影响。

但是当小胶质细胞再生时,这导致了惊人的结果:研究人员对大鼠进行了相同的记忆力测试,它们的表现比正常大鼠好25-50%。

重要的是,再生的小胶质细胞具有不同的形状,类似于这些细胞在应对炎症时的“活化”形状。

RMIT NHMRC职业发展研究员Spencer表示:“我们仍在研究什么使这些细胞重新填充大脑时与众不同,但它们的形状告诉我们它们可能比平时更活跃,有可能使神经元更有效地促进更好的记忆。” , 说过。

“这种作用不会持续。随着小胶质细胞恢复到通常的形状,记忆力也恢复正常。

“研究的下一阶段是密切研究这些再生的小胶质细胞,以更好地了解其工作机制,以期找到将暂时性记忆增强转变为长效作用的方法。”

小胶质细胞抑制疗法目前正在美国的临床试验中进行测试,作为多发性硬化症的潜在治疗方法。

Spencer说:“有了对小胶质细胞在记忆中作用的新认识,将来可能会测试最初为MS设计的疗法,并评估其在改善认知功能方面的潜力。”

斯宾塞(Spencer)是RMIT健康与疾病神经发育计划的领先研究人员,RMIT是健康与生物医学学院的一个多学科研究小组,旨在确定健康大脑发育的决定因素以及神经疾病的早期起源。

主要作者西蒙娜·德·卢卡(Simone de Luca)博士在神经炎症杂志上发表了“神经胶质重塑增强了Wistar 大鼠的短期记忆表现” 。

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