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银河系中至少3亿颗系外行星可能是可居住的

从研究美国国家航空和航天局(NASA)估计,至少有三亿行星在银河系可能能够支持生命。

该估计基于保守的假设,即银河系中有7%的太阳状恒星会养育出对生活有热情的环境。研究人员说,可能会有更多这样的恒星,因此会有更多宜居的行星。

该研究的结果预定在“天文杂志”上发表。

在银河系中寻找宜居的系外行星

该研究的发现基于开普勒太空望远镜收集的数据。尽管开普勒于2018年退休,但它提供的信息至今仍然很有价值。

美国加利福尼亚州宇航局艾姆斯研究中心的主要作者史蒂夫·布赖森说:“开普勒已经告诉我们,有数十亿颗行星,但是现在我们知道这些行星中的很大一部分可能是岩石状的和可居住的。”

研究人员寻找系外行星,即绕太阳公转的行星,其半径范围是地球半径的0.5到1.5倍。建立这些参数可确保系外行星是岩石–木星和土星等比地球大几个数量级的系外行星往往是气态的,因此对生命有害。

该团队将搜索重点放在了几乎与太阳一样古老和炽热的恒星上,并密切关注每颗恒星的宜居区域。这是恒星周围的轨道区域,行星上可能存在液态水,这是生命的先决条件。但是,由于这种简化的方法可能会忽略恒星特有的特征,因此研究人员将开普勒数据与使用欧洲航天局盖亚太空望远镜获取的信息进行了交叉引用。

“我们总是只根据行星与恒星的物理距离来定义可居住性,因此它不会太热或太冷,让我们做出了很多假设,”美国宇航局戈达德太空飞行中心的合著者拉维·科帕帕拉普(Ravi Kopparapu)说。 。

盖亚(Gaia)测量一颗恒星的能量输出,可以判断该恒星发出的辐射太多还是热能太少。两种极端都削弱了行星宜居的可能性,因为液态水不太可能在这种条件下持续存在。

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