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搭便车蠕虫如何选择交通工具

生活在无花果树中的微小蠕虫将无花果黄蜂用作“交通工具”,通过爬进黄蜂的肠内而将其从一棵树拴到另一棵树上。这种关系已经存在了数百万年。但是这些被称为线虫的蠕虫如何选择它们的黄蜂车辆呢?他们使用什么线索来检查副乘客?印度科学研究所(IISc)生态科学中心(CES)的一项新研究提供了一些答案。

它表明蠕虫通常倾向于选择胆量较少的黄蜂,并且已经携带了其他自己种类的蠕虫。与自己物种的成员一起旅行可以增加他们到达目的地时寻找伴侣的机会。携带较少蠕虫的黄蜂也更有可能安全到达目的地。

CES教授,《动物生态学杂志》(Journal of Animal Ecology)发表论文的高级作者瑞妮·博尔格斯(Renee Borges)说:“主要的信息是,线虫等极小的生物也具有复杂的决策过程。” “这种决策正是人类在选择哪种交通方式时可以做的事情。除非没有其他可用的公共汽车,否则我们不想坐拥挤的公共汽车。”

无花果树与无花果黄蜂有着双赢的关系-黄蜂有助于授粉,而树则提供了食物。该树还包含三种不同类型的蠕虫。这些蠕虫完全依赖于黄蜂,黄蜂将年轻的蠕虫从一棵无花果树运送到另一棵无花果树,然后蠕虫在那里成熟,交配并生下来。

在较早的研究中,研究人员使用受控实验表明,如果寄居于黄蜂上的蠕虫过多,它们会变成寄生虫,不仅会影响黄蜂,还会影响所到达的树。CES研究助理,该研究的第一作者Satyajeet Gupta说:“但是在自然情况下,您会发现线虫的数量总是很低。”

这项新的研究表明,为了避免人满为患,蠕虫确实倾向于选择乘客较少的黄蜂。他们使用化学提示进行检查,它们通过站着尾巴并摇着头嗅出黄蜂发出的挥发性化合物。当研究人员为蠕虫提供一种选择时,黄蜂会选择携带更少或更多乘客的黄蜂排放的化合物。

尽管蠕虫可以区分携带不同数量自己物种的黄蜂,但令人惊讶的是,它们无法识别不同物种的成员,因此将携带它们的黄蜂视为空车。

研究小组还发现,草食性和肉食性蠕虫是不同的物种,它们使用不同的因素来决定其媒介。食草动物偏爱空车,但喜欢成对登车,以便到达目的地时有保证的交配伙伴。另一方面,食肉动物更喜欢那些已经携带了少数物种的载具。

古普塔说:“我们只是擦伤了表面。” “这是一项初步研究,旨在[回答]线虫在选择宿主或车辆时如何真正做出决定的更大问题。”

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