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分离出与控制体重相关的基因变异

隶属于美国和其他几个国家的多个机构的一个庞大的研究团队与再生元遗传学中心合作,已经分离出几个在体重控制中发挥作用的基因变异。在他们发表在《科学》杂志上的论文中,该小组描述了他们如何分离这些变体,并讨论了开发肥胖相关疗法的可能性。剑桥大学代谢研究实验室的 Giles Yeo 和 Stephen O'Rahilly 在同一期刊上发表了一篇文章,概述了该团队的工作。

先前的研究表明,肥胖比乍一看要复杂得多——虽然体重增加确实与暴饮暴食、吃错食物和缺乏运动有关,但也确实有些人更胖。比其他人更危险。在这项新工作中,研究人员寻找可能导致体重增加差异的人之间的遗传差异。

人类基因库有大约 30 亿个碱基对,之前的研究表明,其中大部分在个体之间是相同的——只有几百万个变异导致了人与人之间的差异。其中,许多是非编码的,这意味着它们没有告诉细胞要生产什么蛋白质的指令。研究人员只关注那些编码(构成外显子组的那些),因为它们是唯一可能对体重控制产生影响的。为了发现外显子组的差异,他们对来自美国、英国和墨西哥的 645,626 人的组织样本进行了遗传分析,发现了 16 种他们认为与体重维持有关的变异。

然后,该团队在测试小鼠中确定了其中一种变体,并将它们与没有该变体的小鼠进行了比较。通过给它们喂食相同的高脂肪饮食,他们发现携带这种变异的小鼠体重往往增加更多。

研究人员的发现仍处于初步阶段,但他们暗示有可能开发出克服由于与体重增加相关的遗传变异而导致的蛋白质生产控制的疗法。

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