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在实验室中诱发的幻觉可能是更好地了解和治疗的关键

来自悉尼新南威尔士大学的认知神经科学家说,如果我们真的想了解和治疗影响身体和精神疾病患者的幻觉,最好的起点就是实验室。使用视觉刺激程序在一般人群中诱导幻觉的工作原理与幻觉类似,并且可以进行更客观和可重复的测试。与研究帕金森氏病或精神分裂症患者所经历的病理幻觉相比,它对测试对象的困扰也要小得多。

这名神经科学家在最近发表在《哲学交易》 B期杂志上的一篇观点文章中写道:“从本质上讲,[实验室诱发的幻觉]几乎可以在任何时间被诱导。”

“这可以帮助遏制当前对研究病理幻觉的过度依赖,从而减轻患者的负担,简化招募和测试后勤工作。”

看到不存在的东西

大多数人自然将视觉幻觉视为真实的图像或场景,例如看到人类或蜘蛛(我们称之为“复杂”幻觉)。但是,广义上的幻觉可以定义为看到不存在的事物的体验。这样,视觉幻觉还可以包括看到基本的几何形状或颜色(称为“简单”幻觉),科学家可以在实验室中触发简单和复杂的幻觉。

评论文章的资深作者乔尔·皮尔森教授说,该小组在2016年所做的工作表明,使用特定类型的闪烁灯,您可以可靠而安全地诱发人们的幻觉。

他说:“我们证明,您可以在圆环中使用闪烁的灯光-基本上是闪烁的白色圆环,如黑色背景上的甜甜圈-并可能引起围绕圆环旋转的小小的黑色斑点的幻觉,”他说。

“而且,您可以使用它来尝试研究视觉幻觉的机制。但是那些闪烁的幻觉只是冰山一角,而且还有许多其他诱发幻觉的技术,它们在经验和基础上都类似于病理幻觉。神经过程。”

皮尔森教授说,棘手的问题之一是弄清楚哪种技术可以告诉我们有关病理幻觉的一些信息。

“很多工作表明,很难将幻觉与幻觉和基于垂直的(基于现实的)感知区分开。当前的幻觉定义太黑白了,无法完成对许多这些实验室诱发的体验进行分类的任务。 。”

经验范围

皮尔森教授及其作者塞巴斯蒂安·罗杰斯(Sebastian Rogers)博士和丽贝卡·基奥(Rebecca Keogh)博士根据感官的物理刺激(进入眼睛的光)与人体的相似性,使用连续的经验将幻觉与其他类型的感知区分开。实际的有意识的体验(我们“看到”或体验的图像)。

垂直感知(在“现实中的事物”与一个人所看到的事物之间建立牢固的关系)处于该频谱的一端,而幻觉(在现实中的事物与一个人所看到的事物之间存在微弱的关系)则在另一端。幻觉介于两者之间。

主要作者罗杰斯博士说:“这个想法的论点是,实验室产生的经验越接近幻觉的光谱范围,就越能告诉我们其他类型的幻觉。”

“如果您真的不想将这些实验室诱发的经历中的一种称为幻觉,那对我们来说很好。我们真的不在乎这个名字是什么,我们最在乎是否可以研究它来了解病理学和其他幻觉。这是我们在实验室中随时与任何人一起研究幻觉过程的一种方式。”

Keogh博士说:“一旦我们了解了潜在的机制,也就是说,大脑中的东西导致看到不存在的东西,那么我们将能够开发出治疗方法。目前,幻觉的治疗方法很少。 ,并且大多数是会导致不良副作用的药物。

“使用实验室幻觉模型可以使我们为更具针对性的治疗方法(例如电刺激或磁刺激脑)开发新途径。”

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