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研究小组发现恐龙与哺乳动物之间令人惊讶的联系

考虑到过去的猛烈掠食者,很难想象恐龙,因为兽脚类恐龙以其锯齿状的锯齿状锯齿被用来咬食和撕裂猎物而闻名。接下来,人们可能会想像另一种生物-剑齿猫-仅在数亿年后才在地球上漫游。

但是,一组研究人员发现了两种截然不同的史前动物之间的惊人联系。是的,他们的牙齿相似。

在《生物学快报》上发表的一篇论文中,哈佛大学的梅根·惠特尼,伦敦国王学院的亚伦·勒布朗,伦敦大学的阿什利·雷诺兹和曼尼托巴大学的柯斯汀·布林克检查了属于食人鱼的化石牙齿的薄片。大型掠食性动物,大约生活于2.6亿年前,类似于恐龙和剑齿猫之间的杂交。

研究小组发现,食人鱼是哺乳动物的早期祖先,与恐龙无关,它们的牙齿结构与食肉恐龙非常相似。的确,直到现在,人们还认为使恐龙具有如此致命牙齿的复杂组织安排对他们而言是独一无二的。事实证明,其他生物也找到了一种生长它们的方法,首先。“当您将恐龙齿与角鲨齿进行比较时,它们看起来非常相似,就像在正面和背面上都有锯齿状边缘的刀片一样。”环境,地球和资源。

研究人员团队结合了他们在古组织学方面的专业知识(对化石骨骼组织的微观结构的研究),并检查了来自三个突触的化石的薄片-猩猩属于动物群,与哺乳动物的关系比树上的爬行动物更紧密的生命-从三个不同的时间段来检验其牙齿锯齿结构的理论。

偏头狗的偏光下的薄部分。在该样品的右侧可见锯齿。图片来源:Megan Whitney

布林克说:“我非常确定食肉恐龙中牙齿组织的这种有点复杂的排列方式是恐龙特有的,这有助于它们在中生代成为强大的食肉动物。”

“这项研究的发现表明,这种牙齿实际上比恐龙进化了大约2000万年。这表明这种特殊的牙齿结构对于咬和撕碎肉非常有效,并且是融合进化的一个很好的例子–由于在环境中具有相似的功能,而不是由于共有的遗传(在突触谱系和爬行动物谱系中),因此在非常远的相关群体中进化的特征或特征这种牙齿类型首先在突触谱系中进化,然后在恐龙中广泛地进化。后来。”

在她以前的工作中,布林克检查了恐龙中这些锯齿的内部微观结构(只有在显微镜下才能看到),以试图弄清它们如何发育,以及该微观结构是否可以为牙齿的功能提供线索。她发现食肉恐龙牙齿深处组织的独特排列,但其他鲨鱼,活体蜥蜴,食草恐龙,剑齿猫或直齿龙等具有锯齿状牙齿的动物中却没有,突触宗族中的gorgonopsians的祖先。

“我在2015年得出结论,这种组织排列仅在食肉的恐龙中发现,并有助于增强锯齿,使它们在恐龙吃猎物时不会磨损或破裂。这可能是原因之一为什么吃肉的恐龙如此成功地进化并在食物链的顶端占据主导地位,”布林克说。

这一发现使所有人感到惊讶。这意味着这种锯齿状的切齿首先在史前动物中进化,最终进化为哺乳动物,然后才在恐龙中独立进化。

“这项研究的结果令人惊讶,因为我们认为这些微结构是仅在恐龙牙齿中发现的特征。实际上,形成锯齿的这种独特的组织排列最早是在古代哺乳动物的祖先中进化出来的,与哺乳动物的恐龙无关。全部,而且年龄更大。”

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