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琥珀包裹的化石向生物发光昆虫的进化发光

一只保存完好的发光甲虫被困在琥珀中约一亿年,阐明了白垩纪时期生物发光甲虫的多样化,并提供了萤火虫在世的亲属之间缺少的化石联系。发光的甲虫有3,500多种物种,是生物发光最多样化的陆生动物。萤火虫,火甲虫,萤火虫甲虫及其亲属利用光避开捕食者,吸引伴侣,有些雌性甚至利用它吸引毫无戒心的雄性进食。从历史上看,尽管它们具有多样性,但对甲虫生物发光的演变知之甚少。

“大多数产光的甲虫体形柔和且很小,因此化石记录很少。但是,这种新化石保存在缅甸北部的琥珀中,保存得非常好,即使腹部的发光器官也完好无损。 ”,布里斯托大学研究员兼NIGPAS副教授蔡晨阳博士说。

雄性腹部上有一个发光器官,这提供了直接的证据,证明大约1亿年前Cretophengodes的成年人有能力发光。

南京地质与古生物学研究所(NIGP)和北京大学的李彦大(Yan-Da Li)说:“新发现的化石,以逼真的保真度保存在琥珀中,代表了萤火虫和生蝇科(Rhagophthalmidamid)和凤蝶科(Phenodidae)的绝种。”在中国。

大多数发光的甲虫都属于巨大的超家族Elateroidea,其中有大约24,000种已知物种,还有数千种尚待描述。该甲虫的发现发表在皇家学会乙会议论文集上,提供了生活中的家庭之间缺少的化石联系,并且这样做有助于科学家了解这些甲虫如何进化以及应如何分类。

“ Elateroidea是甲虫中最异质的一种,昆虫学家一直很难对其进行处理,特别是因为重要的解剖学创新在不相关的人群中独立发展了许多次。新的灭绝的Elateroid甲虫家族的发现意义重大,因为它有助于阐明这些迷人的甲虫的进化过程,”地球科学学院的Erik Tihelka说。

“我们认为,发光的产生最初是在甲虫的柔软而脆弱的幼虫中进化出来的,它是一种抵御掠食者的防御机制。化石表明,白垩纪的发光产生也被成年人吸收了。选择服务于其他功能,例如定位伴侣。”捷克共和国Palacký大学的类甲虫的专家Robin Kundrata说。

发光的甲虫通常具有不同寻常的适应性。最惊人的特征之一是雌性通常看起来不像雄性,而是成年后保留了许多幼虫特征。

“一个很好的例子是三叶虫,那里的雌虫看起来根本不像甲虫,而是表面上看起来像三叶虫。这意味着雌虫在田间采集时常常被忽视。我们想在捕食时关注这些不寻常的甲虫寻找未来几年的化石记录。”李彦达说。

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