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小鼠和人类生殖细胞似乎重置了它们的生物学年龄

布里格姆妇女医院和哈佛医学院的一组研究人员发现了小鼠和人类生殖系细胞重置其生物学年龄的证据。在他们发表在《科学进展》杂志上的论文中,该小组描述了他们对生殖细胞衰老过程的研究以及他们通过这样做发现了什么。

随着动物年龄的增长,它们体内的所有细胞都会反复自我复制。随着这个过程的继续,复制错误和其他外部因素(如接触污染物)会导致细胞质量逐渐下降,这是自然衰老过程的一部分。在这项新工作中,研究人员发现了证据表明生殖系细胞具有重置这一过程的机制,允许后代重置其衰老时钟。

生殖细胞在生殖过程中将遗传物质从亲本传递给后代。多年来,科学家们一直想知道为什么这些细胞不会继承父母的年龄。多年来,他们一直认为细胞不会老化,但最近的研究表明它们确实会老化。所以这就提出了一个问题,即后代如何能够以新鲜细胞开始他们的生活。

为了找到答案,研究人员使用分子钟来追踪小鼠胚胎的衰老过程。这些时钟已被开发用于测量细胞的表观遗传变化。研究人员使用它们不断比较胚胎的生物学年龄(根据对表观遗传变化的反应,它们的年龄)与其实际年龄。他们发现,在卵子受精后的初始细胞分裂过程中,小鼠胚胎的年龄保持不变。但是,大约一周后,胚胎附着在子宫上后,胚胎的生物学年龄下降了。这一发现表明某种机制已将胚胎的生物学年龄重置为零。

该团队随后将注意力转向人类胚胎。由于禁止此类研究的伦理规则,他们无法追踪人类胚胎的衰老情况,但他们确实找到了表明人类胚胎也会重置时钟的证据。他们计划继续寻找重置过程背后的机制。

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