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研究人员研究女性和男性之间的焦虑差异

对于大多数人来说,对健康、家庭或金钱感到焦虑是正常的——尤其是在 COVID-19 大流行期间。但是对于那些患有焦虑症的人来说,即使几乎没有理由担心,这些日常担忧也会加剧。

印第安纳大学医学院的研究人员最近研究了与焦虑相关的行为——发表在《精神药理学》上——研究生物因素如何影响焦虑症,尤其是女性。他们发现,当存在与生活相关的特定情况时,女性的焦虑会加剧。

该团队由斯塔克神经科学研究所精神病学教授和主要研究员伍迪霍普夫博士实验室的博士后 Thatiane De Oliveira Sergio 博士领导,研究了雄性和雌性啮齿动物模型以更好地了解与焦虑相关的生物反应的性别差异。

德奥利维拉说,女性患焦虑症的几率是男性的两倍,社会和文化因素可能在女性焦虑症的发展中起着重要作用。

COVID-19 大流行严重影响了人们的焦虑。根据疾病控制与预防中心的数据,在 2020 年 6 月,即大流行发生几个月后,由于当时对大流行的未知数,13% 的美国人开始使用或增加药物使用来应对他们的情绪和压力。

德奥利维拉知道女性比男性更容易焦虑,她说,在大流行期间,许多女性的角色被放大了——远程工作、在虚拟学校教孩子、日常工作、跑腿。她说,这些与生活相关的情况可能会增加他们的焦虑。

“这项工作为我们提供了开始和探索焦虑行为的基础,这些行为现在非常重要,甚至更相关,”德奥利维拉说。

虽然人类的焦虑很复杂,但动物的焦虑完全基于生物学。

“生物因素在这些类型的情绪障碍中起着重要作用,但很难解开导致人类焦虑的机制,”德奥利维拉说。“这项啮齿动物的工作对于帮助开发更有效和个性化的治疗方法很重要。”

Hopf 说,通过研究雄性和雌性啮齿动物模型,他们发现雌性和雄性在与焦虑相关的最与生活相关的方面的反应非常不同。

在其中一项行为任务中,啮齿动物必须抓取位于大舞台明亮中心的食物颗粒。老鼠不喜欢光,所以这会产生焦虑的冲突。在这项任务中,与雄性大鼠相比,雌性大鼠接触食物的时间更长,吃的食物更少。

研究人员还给啮齿动物服用了地西泮——一种用于治疗焦虑症的药物——它大大减轻了雌性的焦虑,但在与食物相互作用时对雄性几乎没有影响。霍普夫说,还有其他措施显示了雄性和雌性之间的相似性,包括一只老鼠接近照明中心的次数以及它在那里停留的时间。因此,只有与生活最相关的任务部分——在这种情况下是食物——表现出性别差异。

霍普夫说,以前的研究支持女性焦虑集中在与生活最相关的方面的观点,这与他们的发现一致。例如,在两项研究中,雌性比雄性对捕食者的尿液表现出更大的反应,并且在有第二只可以自由游荡的老鼠面前表现出更高的焦虑。

“知道焦虑可以从男性和女性的不同担忧中表现出来,女性特别适应与生活最相关的条件,这是朝着基于性别差异寻求更好治疗的重要一步,”德奥利维拉说。

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