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超过10%的老年人有虐待老人的风险

康奈尔大学和多伦多大学的合作者进行的一项史无前例的研究估计,纽约州每 10 名老年人中就有超过 1 人(超过 360,000 人)可能在未来十年成为虐待老年人的受害者。

他们确定健康状况不佳是一个主要的风险因素,过渡到独居的人更有可能遭受经济虐待。黑人老年人也面临更高的经济虐待风险,这是以前未报告的种族差异。

研究人员表示,随着时间的推移,在数百名以前没有成为受害者的老年人中跟踪虐待的发生率,该研究证实虐待老人的现象很普遍,并促进了对风险因素的了解,这些因素应该为发现和预防虐待的努力提供信息。

人类生态学院人类发展系 Hazel E. Reed 教授 Karl Pillemer 说:“这项研究有助于越来越多的证据表明虐待老年人是一个非常普遍的问题,需要积极的公共卫生应对措施。” CHE) 和威尔康奈尔医学 (WCM) 医学老年学教授。“这是对州和国家的行动呼吁,思考如何更好地帮助受害者。”

这项名为“纽约州老年人虐待风险的估计发生率和相关因素”的研究于 8 月 12 日在JAMA Network Open 上发表。该研究由美国国立卫生研究院下属的国立老龄研究所提供资助。

多伦多大学 Factor-Inwentash 社会工作学院副教授大卫伯恩斯是该研究的主要作者。Pillemer 是资深作者,康奈尔大学的合著者包括人类发展 (CHE) 名誉教授约翰·埃肯罗德 (John Eckenrode);Mark Lachs 博士,Irene 和 Roy Psaty 杰出医学教授 (WCM);和大卫汉考克,WCM 老年病学和姑息医学部的博士后研究员。

先前的研究测量了不同时间点虐待老年人的流行率,其中估计全球为 15.7%,美国为 9.5%。但研究小组表示,这样的快照无法就虐待的原因得出强有力的结论,例如某人的健康状况不佳是否导致了虐待或虐待所致。

伯恩斯说:“除非你能随着时间的推移观察人们,否则你没有足够的数据来了解你可以做些什么来帮助防止虐待老人。”

这项新研究对老年人进行了 10 年的跟踪调查。2019 年,研究人员在 2009 年由研究团队的几名成员进行的一项名为“纽约州老年人虐待研究”的调查中对近 630 名参与者进行了跟进。

在较早的调查中,该样本报告没有遭受五类虐待的经历:经济虐待、情感虐待、身体虐待、忽视和性虐待。但研究发现,十年后,11.4% 的人报告称自己成为虐待老人的受害者。经济虐待是最常见的类型,影响了 8.5% 的受访者,其次是情感虐待 (4.1%)、身体虐待 (2.3%) 和忽视 (1%)。没有报告性虐待。

“考虑到这个问题的范围,”学者们写道,“迫切需要制定预防计划,以防止老年人[虐待老人]的最初发作或支持现有的受害者。”

作者说,这项研究增加了人们对健康状况不佳确实是一个重要风险因素的信心。这意味着医疗保健提供者可以在筛查老年人以及为高危患者提供教育和转诊方面发挥重要作用,这些做法已被证明可以有效解决儿童忽视和虐待问题。

“如果虐待老人的受害者更有可能健康状况不佳,”皮勒默说,“在治疗虐待老人时,他们的初级保健医生可能是前线。”

此外,他说,黑人老年人遭受经济虐待的风险更大,值得进一步研究,并表明需要将种族视为潜在脆弱性的文化敏感预防计划。

“这一发现突出了一种需要紧急关注的重要形式的种族差异,”作者写道。

皮勒默说,鉴于纽约州人口众多且多样化,该团队在纽约州的发现可能适用范围更广。作者说,这项研究可能低估了虐待老年人的发生率,因为研究表明老年人倾向于少报个人问题,而​​且人口正在老龄化。

“唯一的迹象,”皮勒默说,“是随着老年人口的增加,这些数字还会增加。”

皮勒默说,怀疑老年人受到虐待的人应该联系他们所在州或县的成人保护服务机构。

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