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探索前额杏仁核脑回路在社会决策中的作用

近年来,神经科学家一直试图了解社会行为和认知的神经基础。对包括灵长类动物和啮齿类动物在内的动物物种的研究已经确定了可能支撑社会行为的许多大脑区域和神经回路。

耶鲁大学的研究人员一直在进行广泛的研究,以研究内侧前额叶皮层和杏仁核在社会决策中的作用,特别是侧重于额叶杏仁核途径中不同大脑区域之间的相互作用。在最近发表在《自然神经科学》上的一篇论文中,研究人员回顾并总结了过去研究中收集的证据,这些研究检查了人类,非人类灵长类动物和啮齿动物的社会决策的神经机制。

“最近,我们发表了一项研究表明,当猴子做出亲社会的决定影响同种异体的奖励结果时,内侧前额叶皮层和杏仁核之间存在专门的协调,”进行这项研究的研究人员之一史蒂夫·WC·张(Steve WC Chang)表示医疗随心。“为了更好地理解和巩固人类,猴子和啮齿动物的许多有趣发现,我们写了这篇新评论,希望阐明一些指导前额-杏仁核回路参与社会行为的共同原则。”

总体而言,Chang及其同事回顾的发现强调了内侧前额叶皮层和杏仁核之间的相互作用在对多种动物物种的社会认知中的关键作用。该内侧前额叶皮质先前已发现有助于一些感觉,认知和情感过程,而杏仁核是大脑里的一个区域,它集成了一些情绪,情绪反应和动机。

最近的一些研究还表明,参与处理与社会沟通相关和不相关的信息的神经集成体可以相互影响。这些互动似乎促进或削弱了社会功能,增加或减少了其相对于非社会功能的流行程度。

“通过涵盖近年来在人类,猴子和啮齿类动物研究上最令人兴奋的发现,我们现在可以在细胞,电路水平上概念化前额-杏仁核回路在社会认知中的进化保守功能和复杂的社会行为,”张说。“从系统神经科学的角度来看,这种多层次的理解至关重要,只有通过研究具有独特研究优势的跨物种研究才能实现。

除了总结最近的发现强调前额叶皮层-杏仁核回路在社会认知和决策中的作用外,Chang和他的同事还讨论了神经肽催产素对这些回路的潜在影响,并因此对社会行为产生了潜在影响。他们的评论文章可以指导和指导有关该主题的未来研究,从而为有关社会决策的神经基础的新发现铺平道路。

“重要的是继续因果关系测试前额杏仁核回路在社会功能中的作用,并更好地了解这些功能如何与这些回路的其他已知功能共享或不共享,例如参与调节焦虑和学习的功能。 ”,张说。

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