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远程医疗使用方面的巨大差异尤其是在老年患者和POC患者之间

在“ COVID-19”之后,大多数人将在2020年之前记得最好的术语很可能是“社会距离”。尽管它最常用于与家人和朋友的社交聚会,但它影响了许多人接受医疗的方式。从历史上看,美国在广泛采用远程医疗方面相对较慢,在很大程度上强调了亲自就诊。

但是,COVID-19大流行,特别是在2020年春季,必须增加使用虚拟电话或电话访问的机会,甚至促使医疗保险和医疗补助服务中心(CMS)放宽其某些法规,主要是基于视频的远程医疗。这些大规模的变化使远程医疗比日历年度开始时成倍增长。

但这对那些因大流行而可能会延误或放弃治疗的人来说是一个积极的发现,宾夕法尼亚大学佩雷​​尔曼医学院的研究人员领导的一项新研究发表在《美国医学会杂志》网络公开赛上,发现了严重的不平等现象,特别是根据种族/民族,社会经济地位,年龄以及需要使用英语以外的其他语言的时间。

该研究的资深作者,心血管医学助理教授,医学博士Srinath Adusumalli博士说:“随着我们开始建立通过远程医疗照顾患者的新颖方法,至关重要的是,我们必须使这种新的前进方法的基础变得公平。”宾夕法尼亚大学卫生系统助理首席医学信息官,负责互联医疗。“我们希望监管机构和付款人组织认识到他们制定的政策可能带来的潜在不平等现象,其中可能包括不为电话拜访提供报销,并可能导致特定患者群体无法获得医疗服务,特别是那些受到类似事件严重影响的患者COVID-19危机。”

研究人员包括该研究的主要作者,心血管医学临床研究员Lauren Eberly,MD,研究了大型学术医疗系统中近150,000名患者的数据。此前,所有这些患者原定于2020年3月16日至5月11日之间接受初级护理或门诊专科就诊。此时间恰逢卫生系统区域内首次出现激增,并且也处于住院期间。该地区的房屋订单。

数据显示,在先前安排的就诊患者中,约有一半以上,约81,000(54%)通过远程医疗进行了就诊。在该细分受众群中,只有不到一半,近36,000(46%)的访问是通过视频进行的。

当这些拜访按患者的特征进行分类时,发现了一些明显的不平等现象。总体而言,年龄在55岁以上的患者成功参加远程医疗访问的可能性比普通患者低25%,而年龄在75岁以上的患者的可能性则低33%。被确定为亚洲人的人进行远程医疗访问的可能性降低31%,而不会说英语的人则减少16%。使用医疗补助进行保险还使患者成功进行远程医疗就诊的可能性降低了7%。

由于在大流行初期放松了围绕基于视频的远程医疗的CMS规则,因此单独考虑一类远程医疗的模式非常重要。因此,当检查这些数字时,一些相同的小组所显示的数字甚至比整体远程医疗使用的数字还差。例如,55岁以上的人进行视频访问的可能性至少降低32%,而75岁以上的人进行视频访问的可能性降低51%。

同时,一些人被证明在基于视频的远程医疗中存在显着差异,即使他们没有为整体远程医疗使用而显示它们。这很可能意味着,如果使用电话或音频,他们在使用远程医疗时不会遇到问题,但视频访问性不强。此外,女性参加视频访问的可能性比男性低8%,拉丁裔患者比白人患者低10%,黑人比白人低35%。家庭收入较低的患者进行视频访问的可能性也较小,收入低于50,000美元的患者发生视频访问的可能性降低了43%。

尽管CMS最近尝试从报销的角度简化基于电话的远程医疗,但研究人员认为,他们的发现表明,所有形式的远程医疗都需要同等考虑。

Eberly说:“至关重要的是,要确保所有保险支付者对所有类型的远程医疗就诊完全支付均等,” “少报电话费可能会不成比例地并不公正地伤害到照顾少数民族和较贫困患者的诊所和提供者。”

宾夕法尼亚大学长期以来一直采用实用的方法来根除可能在访问问题中起作用的技术问题。具体而言,卫生系统内的专业人员与患者一起评估他们是否具有成功拜访的技术能力。这包括检查Wi-Fi速度以及患者是否具有能够进行拜访的物理设备。

自从COVID-19疫情爆发以来,Adusumalli说,Penn Medicine解决的问题是发现了非英语使用者的不平等现象。

“根据这项研究的结果,已经解决的一个具体问题是为我们整个住院和门诊远程医疗服务的40多种基于视频的语言和100多种基于音频的语言增加一键式口译员集成企业”。

展望未来,研究人员希望他们能发现更多使所有人都能使用远程医疗的方法,包括促进宽带和数字设备的访问。

Eberly说:“我们目前正在进行更广泛的研究,以更好地描述存在哪些患者特异性障碍和提供特异性障碍。” “如果我们能理解这些障碍,它将有助于指导使所有人受益的远程医疗实施策略。”

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