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患与遗传有关的疾病的风险随着年龄的增长而降低

人们通常会随着年龄的增长而病情加重,但牛津大学的 Gil McVean 及其同事的新研究发现,一个人的基因对其患病风险的影响实际上会随着年龄的增长而减弱。研究人员于 8 月 26日在PLOS Genetics杂志上发表了他们的新发现。

我们从父母那里继承的基因会影响我们患几乎所有疾病的风险,从癌症到心脏病再到自身免疫性疾病。借助新的基因组技术,科学家们现在可以使用一个人的基因组来预测他们未来的疾病风险。然而,最近的工作表明,一个人遗传学的预测能力可能取决于他们的年龄、性别和种族。

在这项新研究中,麦克维恩的团队调查了携带某些基因所带来的疾病风险是否会随着年龄的增长而变化。换句话说,他们想知道当人们或多或少地可能患上与遗传有关的疾病时,是否有窗口期。他们使用来自英国生物银行 500,000 人的基因组数据来研究他们的基因如何影响他们患 24 种常见疾病的风险。虽然不同的疾病有不同的风险模式,但研究人员表明,一个人的遗传风险在生命早期最高,然后在许多疾病中下降,包括高血压、皮肤癌和甲状腺功能低下。

目前,一个人的基因带来的风险随着年龄的增长而降低的原因尚不清楚。研究人员怀疑可能有未知的过程在起作用,例如一个人的基因与其环境之间的相互作用导致疾病。更好地了解年龄如何影响一个人患上与其基因相关的疾病的风险,可能有助于研究人员更准确地预测一个人最终是否会患上这种疾病。

McVean 补充说:“我们的研究表明,遗传学影响您患病风险的方式会在一生中发生变化。对于许多疾病而言,遗传因素对于确定您是否会在生命早期患上疾病最为重要,而随着年龄的增长——其他因素开始主导风险。”

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