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驯鹿运动的变化可能与人类活动有关

辛辛那提大学的科学家说,人类的活动可能已经改变了驯鹿在北极国家野生动物保护区及其附近的活动。每年,驯鹿都会经历自然界最长的一次迁徙之一,穿越阿拉斯加和加拿大数百英里,以寻找食物并在他们偏爱的产犊地分娩。

加州大学今天发表在《生态与进化的前沿》杂志上的一项研究发现,在1970年代之后,一个牛群的运动发生了变化,这与牛群的大小和气候的变化以及新道路和其他能源基础设施的建设相吻合。

研究人员使用同位素分析了雌驯鹿流下的鹿角,以追踪其在地表运动的历史模式。雌驯鹿每年都像雄鹿一样在鹿角中独具一格。

鉴于今年在北极国家野生动物保护区进行的石油和天然气租赁拍卖,这项研究是及时的。土著格威辛(Gwich'in)反对这些租约,称发展可能会破坏他们赖以维持生计的驯鹿的迁徙。

由UC地质学家约书亚·米勒(Joshua Miller)领导的国际研究团队专注于母驯鹿的鹿角,这些鹿在每年春季分娩的几天内就脱落了。鹿角掉落的位置标志着它们的春季产犊地。

然后,北美驯鹿会在整个夏天种出一副新的鹿角。

米勒和他的合作者发现,对鹿角中的同位素进行分析,不仅可以识别出另一只驯鹿,而且还可以识别其随时间变化的夏季范围。

密西根大学艺术与科学学院的助理教授米勒(Miller)在五次探险中与美国鱼类和野生动物服务局的合作者一起在北极进行了广泛的旅行。该小组使用充气船在河流中穿行,避开熊和持久的蚊子,在阿拉斯加东北部的北极国家野生动物保护区中收集驯鹿鹿角。

米勒说:“这是地球上最偏远的地方之一。” “因此,这带来了各种各样的后勤挑战。这是一次真正的冒险。”

这个避难所是灰熊和北极熊,麝牛和成千上万的驯鹿的家园,它们在不同的牛群中都有发现。驯鹿是季节性捕猎阿拉斯加土著居民的重要主食。

在北极避难所中发现了两种驯鹿种群:北极中央牛群和豪猪驯鹿群,以在其范围中心流动的豪猪河而得名。尽管驯鹿的数量可能每年都在波动,但豪猪群却拥有大约200,000只驯鹿。尽管北极北极群的数量可能正在下降,但其数量大约还有6万。

收集的鹿角被运回米勒的UC地质实验室,在那里,包括UC研究生Abigail Kelly在内的研究人员准备了它们进行同位素分析。

锶几乎存在于地球上的任何地方,通过驯鹿和其他食草动物食用的植物在食物链中被吸收。锶以不同的同位素形式存在,同位素随同位素的变化而变化。通过比较锶87和锶86的比例,研究人员可以追踪鹿角的生长位置。

由于新的雌鹿角每年仅增长几个月,因此它们成为确定驯鹿饲养地点的理想时光胶囊。

米勒说,在北极避难所的较平坦的梯田上,远离厚厚的草丛,找到鹿角很容易。

他说:“在这些平坦地区,它们无处不在-每平方公里超过1000只鹿角。在某些地方,每几步就可以找到一个。”

一些鹿角已经躺在苔原上数百年了。其中一个约会于1300年代。

研究人员观察到,1970年代前后,北极圈中北美驯鹿的夏季运动发生了变化。这与已知的会改变驯鹿迁徙的三个因素相吻合:人口增长,气候变化以及夏季和产犊季节人为干扰的增加。

1970年代的人类发展包括油田扩展和跨阿拉斯加管道建设。先前的研究发现,怀孕的北美驯鹿会避开管道和道路,而与道路和其他发展区附近的小牛相比,它们的体重却偏低。

研究人员说:“未来的重要研究领域将是使用在每个牛群产犊场上散布的鹿角的扩大样本来测试首选夏季景观的这种变化。”

科学家直到1970年代和80年代才开始使用无线电遥测研究驯鹿的迁移。米勒说。有了鹿角,就可以在很久以前就追踪驯鹿的历史景观。

他说:“问题是,鉴于我们只是最近才开始密切关注人类,我们如何评估其影响?鹿角提供了回顾过去并填补我们知识中某些空白的机会。”

米勒说:“我们对驯鹿所了解的一件事是,它们常常会避免人为改变的景观:管道,道路,旅游旅馆。” “他们对这些变化非常敏感。”

加州大学副教授布鲁克·克劳利(Brooke Crowley)是该研究的合著者,他采用了类似的方法来识别马达加斯加濒临灭绝的苍鹰的关键狩猎区,在伯利兹追踪濒临灭绝的美洲虎,甚至追踪猛ma象和mast兽等已灭绝的动物的迁徙。

克劳利说:“锶同位素使研究人员能够在时空尺度上了解动物的活动性,从而补充其他保护手段。” “能够重建一个物种或种群过去所做的工作特别有价值,因为那样我们便可以将一些基准数据与现代趋势进行比较。”

其他合著者包括渥太华大学的ClémentBataille,美国鱼类和野生动物服务局的Eric Wald,莱特州立大学的Volker Bahn和阿拉斯加费尔班克斯大学的Patrick Druckenmiller。

加州大学的博士研究生和论文的共同作者麦迪逊·盖塔诺(Madison Gaetano)说,古生物学家开发的用于研究长期灭绝动物的工具正在帮助研究人员回答有关野生动植物保护的紧迫问题。

盖塔诺说:“躺在现代景观上的骨头积聚了许多代人,并记录了数据,这些数据适用于有关动物及其生态系统的进化和生态的众多问题。” “我们的作用是开发访问,解释和应用此信息的方法,我认为这项研究很好地证明了这一点。”

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