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研究发现鸢尾素激素可使运动对认知功能产生益处

马萨诸塞州综合医院 (MGH) 的科学家们发现,这种新型激素鸢尾素能够提高运动对认知的益处,因此有望治疗阿尔茨海默病的认知能力下降。在发表在Nature Metabolism 上的一项研究中,研究小组报告说,运动过程中肌肉分泌的鸢尾素可能是解决阿尔茨海默病导致的大脑缺陷的有效疗法。

“在日益老龄化的人口中,保持认知功能是一项重大挑战,”MGH 运动神经保护项目负责人、该研究的资深作者、DVM 博士 Christiane Wrann 说。“众所周知,运动对大脑健康有积极影响,这就是为什么确定这些神经保护益处的关键介质,如鸢尾素,已成为研究的重要目标。”

该团队使用小鼠模型表明,鸢尾素的基因缺失会损害运动、衰老和阿尔茨海默病中的认知功能,部分原因是海马体中新生神经元的改变。海马体是大脑中存储记忆的隔室,是第一个显示阿尔茨海默病迹象的区域。同时,MGH 研究发现,提高血液中鸢尾素水平可以改善阿尔茨海默病小鼠模型的认知功能和神经炎症。

“这项研究的特别之处在于,我们在四种不同的小鼠模型中展示了鸢尾素对认知功能的影响,”丹娜—法伯癌症研究所和哈佛医学院的布鲁斯·斯皮格曼说,他于 2012 年发现了鸢尾素,是一项共同研究。当前论文的作者。鸢尾素治疗在阿尔茨海默病小鼠模型中有效,即使在发生显着病理变化后,研究人员也深受鼓舞。“这可能对干预患有阿尔茨海默病的人类产生影响,通常在患者出现症状后开始治疗,”Wrann 说。

该研究的另一个重要发现是,鸢尾素通过直接作用于大脑中的神经胶质细胞来防止神经炎症。合著者、MGH 麦坎斯脑健康中心联合主任 Rudy Tanzi 解释说:“很难想象有什么比日常锻炼对大脑健康更好的了,我们的研究结果揭示了所涉及的机制:防止神经炎症,随着年龄的增长,这可能是大脑神经元的最大杀手。” Wrann补充说,“因为鸢尾素并不专门针对淀粉样斑块,而不是直接的神经炎症,我们乐观地认为它可能对阿尔茨海默氏症以外的神经退行性疾病产生有益影响。”

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